Växjö vidare efter dramatisk vändning

HOCKEY

ÖREBRO/STOCKHOLM. Örebro såg ut att avgöra lagets måstematch med knappt två minuter kvar – men kastades vilt mellan hopp och förtvivlan.

Växjö kvitterade med 16 sekunder kvar, och två minuter in i förlängningen skickade Tomi Kallio laget till semifinal.

– Helt underbar känsla, går inte att beskriva, säger han till C More.

Efter att Örebro tappat ledningen i matchen två gånger om såg lagkaptenen Henrik Löwdahl ut att avgöra matchen med mindre än två minuter kvar, när han satte 4-3 till hemmalaget.

Men Växjöspelarna och tränaren Sam Hallam hade andra planer.

Och Örebros hopp förvandlades till förtvivlan på bara några sekunder.

Med 25 sekunder kvar av matchen tog Växjötränaren time-out.

Med 14 sekunder kvar av matchen satte Jani Lajunen pucken till 4-4.

Örebro hade tidigare tappat både en 1-0- och 3-2-ledning.

– Givetvis fruktansvärt tungt att släppa in pucken så där sent. Det känns som vi har matchen i vår hand, trots att vi inte gjort en jättematch, säger Löwdahl.

"Ganska kul grej"

Förlängningen hann bara bli två minuter gammal innan Tomi Kallio avgjorde, efter en lång slutspelsmåltorka.

– Jag sa till Rakhshani (Rhett) att 'fan också jag har haft ganska många chanser och inte satt den'. Och så fick jag en pass av honom. En ganska kul grej, säger han om målet.

– Nu ska vi släppa hockeyn för en dag eller två. Sen är det bara att ladda om.

Vad lärde ni er av semifinalserien mot Färjestad förra året?

– Vi hade vunnit alla matcher i grundserien mot dem och det var som att vi var för självsäkra. Vi har lärt oss att grundserien inte betyder ett dugg i ett slutspel. Det är helt annan hockey.

Växjö mot Frölunda i en semifinal, hur skulle det kännas om det blev verklighet?

– Speciellt. Jag hade en fantastiskt tid där men samtidigt är det inte många killar kvar där, kanske fem-sex stycken.

Växjö har varit favorittippade hela säsongen och Sam Hallam var såklart nöjd med avancemanget.

– Jätteskönt. Nu vill vi bygga vidare och försöka vinna nästa (matchserie) också. Jag tycker att vi fått dåligt betalt ibland för vårt spel här i kvartsfinalserien. Vi har vunnit två övertidsmatcher, det är därför vi står här. Men vi är jättenöjda med vårt spel även om det finns saker att förbättra, säger Hallam i C More.

Växjös avancemang innebär också att laget är klart för CHL, som åttonde och sista lag, eftersom den platsen stod mellan Växjö och Örebro.

Vilket lag man ställs mot i semifinalserien är dock inte klart.