”Lakers och Öster borde samarbeta”

Tommy Svensson vill se den krisande fotbollen ta hjälp av hockeyn i Växjö

1 av 2 | Foto: BILDBYRÅN
SKILDA VÄRLDAR Växjö Lakers spelar SM-final i ishockey samtidigt som Östers IF harvar i division 1 efter att ha åkt ur superettan i fjol. För några år sedan var det motsatta styrkeförhållanden.
HOCKEY

Det är uppochnervända världen i Växjö.

Fotbollsstaden har blivit en hockeystad på rekordtid.

Nu hoppas Österprofiler att fotbollsstoltheten ska titta på stadens nya kungar för att komma tillbaka.

– Jag ser framför mig att ett samarbete mellan klubbarna skulle vara gynnsamt, säger Öster­ikonen Tommy Svensson.

Foto: BILDBYRÅN
Öster-ikonen Tommy Svensson.

Bilden av förändring kan inte bli mycket tydligare än vad som sker på Växjös arenastadsområde den här helgen. I dag har Växjö Lakers chans att koppla ett stenhårt guldgrepp på Skellefteå hemma i Vida Arena.

Bara ett slagskott bort, på Myresjöhus Arena, spelade Öster hemmapremiär i division ett södra i går.

En blytung 1–3-förlust mot Trelleborg som fick tränare Thomas Askebrand att ryta att ”spelarna ska skämmas”.

”Oerhörd förändring”

En idrottsmaktordning som bara för ett drygt decennium skulle ha varit fullständigt omöjlig att ta in för den idrottsintresserade Växjöbon.

Öster var stadens stolthet med fyra SM-guld i bagaget och mängder av profiler, hockeyn fanns knappt.

Eller som Joachim Björklund, själv spelare i Växjö HC under uppväxten, uttrycker det:

– Vi var ju sämst i Småland. Medan Öster var bäst, det är verkligen en oerhörd förändring.

”Alla gläds med dem”

Men någon bitterhet från Österslegendarerna gentemot uppstickaren finns inte.

– Jag är inte bitter på Växjö ett smack, säger Björklund och får medhåll av Tommy Svensson som själv spelade ishockey för Öster på 60-talet.

– Nej, det känner jag inte på något sätt. Jag tror alla gläds med dem och känner sig stolta, säger han.

Tommy Svensson menar till och med att en lösning för att få Öster tillbaka till fotbollens finrum kan vara att samarbeta med hockeyn.

– Jag ser framför mig att ett samarbete mellan klubbarna skulle vara gynnsamt, jag vet att det har varit sådana kontakter, säger han.

Hur skulle det fungera tänker du?

– Det finns ju mycket administration som man kan göra gemensamt, biljett­försäljning och så.

”Lakers gör det bättre”

Thomas Ravelli tycker förslaget låter bra:

– Absolut, det kan man tänka sig. Det skulle nog kunna gå då det är olika sporter.

Mario Vasjilj har spelat mittback i Öster sedan 2006 och åkt jojo i divisionerna mer än en gång.

Han hoppas att hans förening kan snegla mot Växjö Lakers organisation och kontinuitet.

– Som förening måste Öster hitta en lösning på hur man ska stabilisera sig organisatoriskt med styrelsen och så. Där gör Lakers det bättre, de har haft kontinuitet i det.

Tror du pendeln kan svänga tillbaka?

– Ja, absolut det tror jag. Förutsättningarna för fotboll är otroliga här, säger Vasilj.

* SM-final 4:7, Växjö-Skellefteå TV4 18.30 (2-1 i matcher)

VÄXJÖ-PROFILERNA OM IDROTTSSTADEN SOM FÖRVANDLATS

1. Hur känner du för att Växjö förvandlats till en hockeystad?

2. Har Växjö plats för både Växjö Lakers och Östers IF i högstaligan?

3. Känner du någon bitterhet för Växjö Lakers framgångar?

Tommy Svensson, 70,

före detta förbundskapten och SM-guldvinnare med Öster 1968:

1. Jag gläds naturligtvis med hockeyn. Lakers har gjort det fanastiskt bra och det är en oerhört välskött förening.

2. Jag tror absolut det går. De flesta som är intresserade av hockey är intresserade av fotboll och tvärtom. Jag ser framför mig att ett samarbete mellan klubbarna skulle vara gynnsamt.

3. Nej, inte på något sätt. Jag tror alla här gläds med Växjö Lakers och att de känner sig stolta.

Joachim Björklund, 44,

Österfostrad VM-bronsmedaljör som är son till nuvarande assisterande tränaren och Österikonen Karl-Gunnar Björklund:

1. Det är verkligen en oerhörd förändring. Jag spelade hockey när jag växte upp och vi var ju sämst i Småland. Det handlar om att göra saker rätt och bra, då kan man ändra kulturen i en stad.

2. Ja, jag hoppas ju det. Det måste kunna etablera sig som ett hyfsat allsvenskt lag. Det är ett stort upptagningsområde, det handlar snarare om att man måste börja göra rätt saker inom fotbollen.

3. Nej, inte ett smack! Klart det ska premieras att göra saker och ting bra.

Thomas Ravelli, 55,

bronshjälte från -94 och svensk mästare med Öster:

1. Det här trodde man ju aldrig. När vi var som störst och vann SM-guld fanns det ju inte att hockeyn skulle bli större än fotbollen. Men Växjö Lakers har tagit chansen att bygga upp en verksamhet på ett mycket bra sätt.

2. Jag vill ju tro det, men stan kanske är lite för liten för det. Satsar Öster långsiktigt kan nog klubben gå upp igen, men det är tveksamt om de kan nå ändra fram till ett nytt SM-guld igen.

3. Nej inte för mig som tittar utifrån, men jag kan tänka mig att spelarna nu kan känna lite så.

Mario Vasilj, 31,

mittback i Öster, trotjänare som spelat för klubben sedan 2006:

1. Det är en konstig känsla. Man vet själv när man växte upp så var allt som fanns i Växjö Öster.

2. Rent befolkningsmässigt tror jag att det finns det, men rent ekonomiskt och sponsormässigt är det nog rätt tufft.

3. Det kanske svider lite hos någon, men jag tror man släpper det ju mer tiden går. Det är mest folks reaktion man blir besviken på, att det inte förstår att det handlar om två helt olika idrotter med helt olika förutsättningar.