Växjö-hjälten: Måste förtjäna sin plats

Foto: Bildbyrån
Josh Hennessy jublar.
HOCKEY

VÄXJÖ. Från frysboxen till matchvinnare.

Den resan gjorde Josh Hennessy när han lämnade bänken i Växjö och blev matchvinnare mot Rögle.

– Man måste förtjäna sin plats varje dag, säger amerikanen.

Han var en av guldhjältarna våren 2015, men efter det har rutinerade Josh Hennessy haft svårt att gnistra i Växjö.

31-åringen hade suttit på bänken i tre raka matcher innan han fick chansen mot Rögle efter att Liam Reddox kastat in handduken på grund av sjukdom.

Den möjligheten tog han tillvara på.

Amerikanen styrde vackert in Philip Holms skottpassning fram till 1-0 vilket blev avgörande i 2-0-segern.

– Att göra mål och hjälpa laget är roligare än att sitta på bänken, säger Hennessy.

Inte hänt sedan NHL

Att sitta vid sidan om har varit en ny upplevelse för 31-åringen.

– Det har jag inte gjort sedan jag var i NHL, säger han.

– Men då var jag en ung kille som bara var glad att vara i världens bästa liga, detta är annorlunda.

Hur har det varit att sitta på bänken?

– Det är tufft. Det är inte där man vill vara. Jag har försökt ha tålamod, vara en bra lagkamrat och jobba hårt för att vara beredd när chansen kommer. Det är det man kan göra.

Är du överraskad över att ha varit bänkad?

– Ja, lite. Samtidigt så har vi ett riktigt bra lag och det kommer alltid vara en bra spelare som är extraforward. Jag kan inte peka på någon och säga att jag borde spela istället. Allt jag kan göra är att se mig själv i spegeln och förtjäna min plats igen. Det är så det funkar i hockeyn, du måste förtjäna din plats varje dag.

Ryktades bort i somras

Hennessy medger att han inte varit nöjd med sitt spel under hösten.

– Jag vet vad tränarna vill ha av mig. Jag måste hålla en högre nivå. Jag vet om det och det är mitt ansvar, säger han.

– Förhoppningsvis kan jag komma igång nu. Det handlar om att gå tillbaka till grunderna, fokusera på det man ska göra och jobba hårt.

I somras florerade rykten om att han var på väg bort från klubben.

– Jag hörde också det, men det var längesedan. Jag var glad över att få komma tillbaka, säger han.

Tack vare Hennessys kasse mot Rögle, och tre nya poäng, så har Växjö nu klättrat upp till andraplatsen i tabellen.

– Vi har höga förväntningar på oss själva och känner att vi är på rätt väg nu, men vi kan bli ännu bättre, säger Hennessy.

Matchens fem bästa:

Linus Högberg, b, Växjö   

Fick mer istid – och var riktigt bra.

Geoff Platt, f, Växjö

Bra speed och vågade ta skott.

Bryan Lerg, f, Rögle

Skapade ett knippe vassa chanser.

Erik Josefsson, f, Växjö

Strålande i tekningscirkeln hela matchen.

Lucas Nordsäter, b, Växjö  

Första SHL-matchen – och noll misstag.

Målvakten: Viktor Andrén, Växjö

Två strålande målvakter – men Andrén får det för att han höll nollan och vann matchen.

Matchen:

Domare:

Jury: Jonas Gustavsson, Vida Arena  

ARTIKELN HANDLAR OM