AIK slipper att skämmas

Jihde: ”Alla är livrädda för att möta oss i kvartsfinalen”

SPORTBLADET

Niklas Jihde och hans lagkompisar i vilt satsande AIK slipper att skämmas.

De två senaste årens SM-finalister säkrade slutspelsplatsen i näst sista omgången.

- Alla är livrädda för att möta oss i kvartsfinalen, hävdar landslagsstjärnan.

Trots fem landslagsspelare – med Niklas Jihde i spetsen – var AIK på väg att missa slutspelet.

- Det hade varit ett pinsamt fiasko med tanke på vårt spelarmaterial. Nästan så illa att man tvingats lägga klubban på hyllan, ler poängkungen.

Nu behövdes inte det eftersom AIK slog toppgänget Jönköping i en irriterad och tuff omspelsmatch med 6—4 inför 1 706 åskådare i Linköping.

Vände i sista perioden

Solnaklubben låg under med 2—3 med mindre än halva den sista perioden kvar att spela, men lyckades att vända.

Bland annat genom ett mål och en assist av Jihde.

- Trots att vi hade enorm press på oss att vinna drabbades vi aldrig av någon panik. Det känns som att vi är på väg upp ur svackan och blir livsfarliga i slutspelet, lovar Niklas.

Axelskadan i höstas höll honom borta i tre månader – men nu börjar formen att återvända.

- Sex egna mål på tre matcher känns helt okej, ler han. Fast skönast är att vi inte längre gömmer oss bakom varandra, utan att alla tar ansvar på planen.

AIK – med två raka SM-silver bakom sig – är ute efter sitt första innebandyguld någonsin.

”Ett pinsamt beslut”

- Inget lag vill möta oss i kvartsfinalen, det kan jag garantera. Nu finns inget annat än att gå hela vägen, säger Jihde.

Att en match spelas om har aldrig tidigare inträffat i innebandyns elitserie.

AIK fick stryk i hemmamötet mot Jönköping i november (3—5), men lämnade in en protest efteråt på grund av ett matchavgörande regelfel av domarna Thomas Andersson och Kalle Falander.

Och den gick alltså igenom – vilket skapade upprörda känslor i Jönköping.

- Ett pinsamt beslut av förbundet. Det var inte precis några problem att tända till inför den här matchen, menar landslagsbacken och målskytten Jakob Olofsson.

Släppte in för många mål

Tabelltrean hade länge greppet, men förlorade de avslutande tio minuterna med hemska 1—4.

- Då syntes det att de hade mer att spela för än oss. Vi var inte riktigt lika heta när det skulle avgöras, menar Olofsson.

AIK-backen Henrik Lorendahl framhåller bättre ork och inställning som de viktigaste faktorerna till den säkrade slutspelsplatsen.

- Under hösten fuskade vi i skitgörat och släppte in för många mål. Nu är det betydligt bättre jobb hemåt och stor skillnad i antalet vunna närkamper, säger han.

Joakim Löwing

ARTIKELN HANDLAR OM

Innebandy