”The Mauler": ”Spelar ingen roll var det blir”

SPORTBLADET

Jon Jones lyckades försvara sitt bälte för sjunde gången.

Det kan ge Alexander Gustafsson en ny titelfajt – på hemmaplan.

– Var det blir spelar ingen roll. Jag ska ta det där bältet hem till Sverige, säger MMA-stjärnan.

Det var inte bara Jon Jones framtid som MMA-mästare som stod på spel i Baltimore natten mot söndagen svensk tid. Även Alexander Gustafsson hade allt att vinna på att amerikanen skulle besegra brasilianen Glover Teixeira.

En förlust för Jones hade inneburit att hans nästa match hade blivit en returmatch mot Teixeira. Nu blir det av allt att döma svenskt motstånd i stället. UFC-ordföranden Dana White öppnar dessutom för att låta matchen avgöras i Sverige.

– Det är en stor, rejäl, match. Gör vi det i Europa, drar det kanske 50 000–60 000 åskådare, säger White på UFC:s webbplats.

– Det skulle få bli klockan 4 på morgonen i och för sig. Men vi får se.

Match i år?

Någon tidpunkt för mötet är inte bestämt. Först måste Jones återhämta sig efter poängsegern över Teixeira.

Alexander "The Mauler" Gustafsson har heller ingen större brådska. Förr eller senare är det ändå dags, konstaterar 27-åringen.

– Jag tror på match i slutet av sommaren eller under hösten, säger svensken, som i helgen varit i Göteborg för att inviga ett nytt gym.

– Vi får se vad UFC kommer fram till.

"Kommer att avsluta"

Alexander Gustafsson säger att han till slut har lagt mötet i höstas, då Jones tilldömdes en ifrågasatt poängseger, bakom sig. Men namnet Jon Jones väcker fortfarande en enorm revanschlust i svenskens ögon.

– Det var tufft, en tuff match. Jag anser att jag vann, men det gjorde jag inte. Det är som det är, säger Gustafsson.

– Jag har grubblat mycket över den, men jag har släppt det nu. Nu ser jag framåt bara.

Dessutom lämnade "The Mauler" Toronto med en viktig lärdom inför nästa titelmatch.

– Jag kommer att vara redo hur matchen än blir, säger han.

– Men jag kommer att avsluta nästa match, det finns inte en chans att det kommer att gå till poäng. Jag har gjort det misstaget förut och torskade den matchen, det kommer inte att ske igen.

Friends Arena har kontaktat UFC och Maulers agent för att få matchen till Sverige.

– Runt 65 000 kan vi ta in om vi får matchen. Det skulle bli publikrekord (för arenan) i så fall. Det skulle bli fantastiskt. Vi har presenterat det för dem, säger arenans vd Thomas Perslund till SVT Sport.

TT/Sportbladet

ARTIKELN HANDLAR OM