En stor stjärna på en liten ö

”Alla på Island vet nog vem jag är vid det här laget”

Foto: ANNA TÄRNHUVUD.
SPORTBLADET

Obesegrade islänningen Gunnar Nelson, 26, går huvudmatchen på UFC-galan i Globen.

Han spås en lysande framtid inom sporten och är redan en stor stjärna på en liten ö.

– Alla som vill ta en bild med mig har redan en vid det här laget, säger han till Sportbladet.

Foto: ANNA TÄRNHUVUD.

Den som träffar Gunnar Nelson på stan hade aldrig gissat att han är en av världens farligaste fajters. Den lugne och vardaglige islänningen gör inget större väsen av sig – förutom i buren.

"Gunni" är obesegrad på 13 matcher och har avslutat tolv i förtid. Sedan UFC-debuten i september 2012 har han seglat upp som en av welterviktdivisionens mest lovande namn. Just nu är han rankad tolva i världen.

– Jag kan utan problem se Gunnar slåss om världsmästarbältet. Han är kanske två matcher därifrån. Han kan verkligen gå hur långt som helst, säger Garry Cook, UFC:s vicepresident till Sportbladet.

Stoppades i Sverige

Huvudpersonen själv skulle ha gått en match på svensk mark redan 2009. Den gången stoppades han. Nu går Nelson huvudmatchen den 4 oktober mot amerikanen Rick Story, rankad nummer 15 i världen.

– Det är en otrolig ära att få gå min första huvudmatch i Sverige.

Har du många fans här?

– Jag besökte Sergels Torg i tisdags och hann bara ta två steg ut ur bilen innan folk rusade mot mig så jag tror det, hehe. Vi skandinaver håller ihop.

Hur stor är du på Island?

– Island är väldigt litet, det bor bara 300 000 människor där, och jag har synts på tv mycket så alla vet nog vem jag är vid det här laget. Går jag på gatan kommer även äldre människor fram och hälsar, säger han och fortsätter:

”Pubarna är fullproppade”

– Men det är ingen stor grej längre. De flesta som ser mig har sett mig dagen innan och kommer att se mig nästa vecka igen.

Hur populärt är MMA på Island?

– Väldigt! När jag går match är pubarna fullproppade och atmosfären helt galen. När jag kommer hem är det allt folk pratar om.

Många ser dig som en kommande UFC-mästare. Hur ser din framtidsvision ut?

– Jag ser mig själv med bältet runt midjan. Efter en övertygande vinst i Globen vill jag möta en topp fem-kille, och därefter slåss om bältet, säger Nelson.

ARTIKELN HANDLAR OM

MMA