– Jag lever min dröm, vi skriver historia nu

1 av 3
SPORTBLADET

Ungefär 3.30 på söndag morgon kommer Alexander ”The Mauler” Gustafsson gå in i buren för att möta Anthony ”Rumble” Johnson inför drygt 30 000 åskådare i Tele2 Arena.

– Jag lever min dröm. Vi skriver historia nu, säger Alex.

Han har mött och gått jämnt med Jon Jones som anses som världens bäste mma­fajterkilo för kilo.

Ändå säger Alex om helgens motståndare:

– Det är det tuffaste motståndet jag mött så här långt. Han är snabb och explosiv och en bra brottare.

Johnson lever på sin kraft och han vill slå ut sina motståndare snabbt.

– Jag vill känna på honom. Det här är en kille man inte kan kliva in och mäta styrka motstyrka med. Man måste ha en plan. En tanke bakom varje teknik man gör.

Laddad för nattmatch

– Han är här för att ta det jag har. Nyckeln för mig blir snabbhet och precision, säger Alex som efter fem veckors träningsläger i San Diego fortfarande lever efter amerikansk tid för att komma rätt till helgens match.

– Det är tufft. Jag är glad att det bara är de här få dagarna och att jag sen kan gå tillbaka till mitt normala liv.

Men festen vill han inte missa.

– Det är skitkul att få vara med på detta men i min skalle är det en vanlig dag på jobbet.

– Jag njuter av att få tävla på hemmaplan inför mina fans och känner mig avslappnad. Jag ser mer fram emot matchen än jag brukar göra. Är mer taggad.

Formen?

– Bättre än någonsin.

Det säger man alltid.

– Jag är redo för tio ronder, säger Alex med ett brett leende.

Vill inte prata om titelmatch

Matchen går i fem fem­minuters­ronder. En kvalificeringsmatch till en ny titelmatch mot suveränen Jon Jones.

– Det här är delad etta med en titelmatch. Skit i titeln nu. Det här är stort. Johnson är en motståndare jag inte kan se igenom. Därför skiter jag i titeln nu även om den är mitt stora mål. Jag ska slå Johnson och sen ta hem det där bältet till Sverige.

Jon Jones testade i höstas positivt för kokain.

– Skittråkigt, för jag tycker synd om honom. Han är en legend, kan bli hur stor som helst, men så är det grej efter grej. Det är inte bra för sporten alls. Han är en förebild för många. Nu säger inte jag att man ska ta hans bälte, han har förtjänat det han har, men någon konsekvens borde det bli av det han gjort, säger Alex.

Även om allt fokus nu är på Anthony Johnson har Alexander naturligtvis även Jones i sikte. Även om UFC­titeln i lätt tungvikt är det stora målet vill han absolut vinna den genom att besegra just Jon Jones.

– Ja. Han är bäst i världen. Det han har gjort har ingen annan gjort. Bättre än så blir det inte än att få ta titeln från honom.

Du har egentligen redan slagit honom en gång ...

– Ja, men jag får göra det mer övertygande nästa gång, säger Alexander Gustafsson.

FAKTA

DUON HAR 21 KNOCKOUTER PÅ 36 MATCHER

  Alexander Gustafsson.

Smeknamn: The Mauler.

Ålder: 28 år.

Hemort: Arboga.

Matcher: 16 segrar, 2 förluster, 0 oavgjorda.

Knockouter: 10.

Längd: 195 cm.

Räckvidd: 193 cm.

Vikt: ca 93 kg.

  Anthony Johnson.

Smeknamn: Rumble.

Ålder: 30 år.

Hemort: Dublin, Georgia, USA.

Matcher: 14 segrar, 4 förluster, 0 oavgjorda.

Knockouter: 11.

Längd: 187 cm.

Räckvidd: 198 cm.

Vikt: ca 93 kg.

ARTIKELN HANDLAR OM