Efter krossen - "The Mauler" ska tillbaka

SPORTBLADET

Nedslagen, men inte utslagen.

Efter nattmanglingen från Anthony Johnson ska Alexander Gustafsson komma tillbaka bättre än någonsin.

– Jag måste jobba på det som jag är svag i. Det är bara tillbaka till gymmet, säger "The Mauler".

Foto: TT
Daniel Cormier.

Tele2 arena kokade när det skrevs svensk idrottshistoria.

Upp emot 30 000 åskådare hade bestämt sig för att skrika fram Alexander "The Mauler" Gustafsson till seger över Anthony "Rumble" Johnson – då slutade allt i tårar och en match som avbröts efter bara två minuter.

– Det var bara en massa smärta. Jag hade inte bara förlorat, jag hade förlorat inför 30 000 fans. Det gjorde ont och det gör det fortfarande. Men det som inte dödar härdar, eller hur?, sa han på presskonferensen tidigt under söndagsmorgonen.

"Ska ta ledig i några dagar"

Och tydligt är att 28-åringen inte tänker låta sig knäckas av det blytunga nederlaget i huvudstaden.

Nu blickar han vidare.

– Jag ska ta ledigt i några dagar. Sedan går jag tillbaka till gymmet och slå på säckar, säger Alexander Gustafsson.

Förlusten mot Anthony Johnson var hans tredje i UFC-karriären. "Rumble" utnyttjade på ett effektivt sätt Gustafssons brister – och svensken vet vad han måste förbättra.

– Jag måste jobba på det jag är svag i och det visade jag i dag. Det är bara att gå tillbaka till gymmet och bli bättre på det. Man lär sig av sina misstag och i dag lärde jag mig att jag måste hålla uppe garden, säger "The Mauler" – som får medhåll av Anthony Johnson:

– Jag är säker på att Alex kommer tillbaka tio gånger starkare, säger "Rumble".

Talas än om matchen

Nederlaget i lördagsnatten betyder att Alexander Gustafsson får vänta på sin nästa chans att erövra titelbältet. Istället blir det Anthony Johnson som går upp mot Jon Jones, UFC-legendaren som "The Mauler" föll knappt mot i Toronto 2013 efter en match som det fortfarande talas om.

Men möjligheten att en dag bli mästare är långt ifrån borta för "The Mauler" och det lär inte krävas alltför många segrar för en ny titelmatch.

Däremot är det än så länge oklart vem han möter härnäst.

Kan få Cormier

En möjlig motståndare är Daniel Cormier, som förlorade mot Jon Jones på poäng tidigare i år.

– Vi får se vad som händer. Jag är öppen för allt, det är upp till UFC, säger "The Mauler".

Snacket om att antiklimaxet i Tele2 Arena påverkat det växande intresset för sporten i Sverige viftar han bort.

– Det är jag inte orolig över. Jag är bara nyfiken på att se vad som händer i framtiden. Jag vet att vi har många fans i Europa och den blir större för varje dag. Jag är inte orolig.

ARTIKELN HANDLAR OM