Aftonbladet
Dagens namn: Georg, Göran
STÖRST I SVERIGE - 3,5 MILJONER LÄSARE VARJE DAG

Bank: Den här sagan saknar motstycke

Brasilien har vunnit 24 OS-guld i historien, Sydafrika har tagit 23.

Närmast i den där tabellen jagas de av en 31-årig kille från Baltimore.

I natt jagar Michael Phelps sin tjugoandra guldmedalj.

Sportbladets Simon Bank har bevakat alla de tidigare på plats, här minns han en OS-karriär ingen någonsin kommer kunna glömma.

Det kan mycket väl vara de mest emblematiska bilderna som vi över huvud taget kommer att få med oss från Rio.

Natten mot onsdag stod Chad le Clos, regerande mästare på 200 fjäril, och jabbade i luften i last call room, det där rummet där simmare laddar precis före sina lopp.

Sydafrikanen hade ägnat det senaste året åt att ordkriga med Michael Phelps, insinuera att amerikanen är en före-detting, och kalla finalen på 200 fjäril för ”Ali mot Frazier”.

Nu jabbade han höger, vänster, gled runt med hörlurar i ögonen och laddade för den stora uppgörelsen. Ett par meter därifrån satt Michael Phelps med huvan uppdragen över huvudet och mord i ögonen.

200 meter senare hade Phelps kvitterat ut ett OS-guld till, blivit historiens äldste simmästare och skrivit ett kapitel till i en saga som saknar motstycke.

Chad le Clos borde vetat bättre.

Fler än Argentina

Om simning vore boxning hade han varit en stor mästare – men det finns bara en man i simsporten som kallas för GOAT, the Greatest Olympian of All Times.

För 15 år sedan satt jag på en läktare i Japan och såg honom slå sitt första världsrekord i ett stort mästerskap. Jag skrev att ”han har allt som krävs för att bli USA:s störste hjälte”.

Nu vet vi att det var en underdrift.

Phelps har vunnit fler OS-guld än Argentina (19) eller Etiopien (21) gjort sammanlagt, och innan OS i Rio är över kan han ha vunnit ett par till.

Jag har sett alla hans finaler på plats – det här är de som sticker ut.

Michael Phelps Simning Sommar-OS

BANK: Phelps 10 mest minnesvärda OS-ögonblick

1  Det förlorade guldet.

 4x100 meter frisim, OS i Peking 2008.

Är det rättvist att tycka att det häftigaste guldloppet Michael Phelps någonsin simmat är ett där han spelade en biroll?

Jo, jag tycker det.

Australien, Frankrike och USA

gick sida vid sida i den bästa lagkapp som någonsin simmats, och med en sträcka kvar var guldet vikt för fransmännen. De skickade ut den ärrade veteranen Jason Lezak sex tiondelar efter Alain Bernard, som då var världens snabbaste man på distansen.

David mot Goliat, och det är Goliat som har slungan. Men så plötsligt börjar Lezak äta sig in i Bernard,

meter efter meter. Phelps hade målsättningen att vinna åtta guld i Peking, men det var Lezak som räddade

honom.

Med sitt sista armtag går han om. Phelps hoppar upp och ner, Bernard gråter och kräks.

– Du kan aldrig säga att något är omöjligt, för Jason bevisade precis

att allt är möjligt, säger Phelps.

 

2 Millimeterguldet.

 100 meter fjäril, OS i Peking 2008.

När Phelps tangerar Mark Spitz sjunde guld gör han det med amerikansk dramaturgi.

I 99,99 meter ligger han efter serb-amerikanen Milo Cavic, sedan slår han händerna i tidtagningsplattan på ett oortodoxt vis, liksom ovanifrån.

När tiderna kommer upp på tavlan har Cavic fått 50,59 – Phelps 50,58.

Phelps slår vilt i vattnet och skriker rakt ut, som en galen man. En galen man som just vunnit sju guld i ett och samma OS.

 

3 Ali mot Frazier-guldet.

 200 meter fjäril, OS i Rio de Janeiro 2016.

För inramningen, för bakgrunden, för ordkriget, för de fenomenala scenerna i Last Call Room.

Och för uttrycket i Michael Phelps ansikte när han efteråt viftar med handen: kom hit då, bara testa.

Det var inte lönt. Chad le Clos

kunde inte rubba honom. Det finns bara plats för en som är the Greatest.

 

4 Det historiska guldet.

 4x100 meter medley, OS i Peking 2008.

Loppet i sig var väl inget märkvärdigt, till det var USA för överlägset.

Vi fick se ett världsrekord, och vi får se Phelps avgöra med sin mäktiga fjärilsträcka.

Men framför allt får vi se något ingen sett förut: en olympier som vinner sitt åttonde guld på ett och samma OS.

Inne i en kinesisk simhall står det amerikanska laget i ring och kramas, på läktaren sitter Debbie Phelps och grinar, det gör hon fortfarande när hon äntligen får krama om Michael ett par minuter senare.

En mor och hennes son. En mamma och hennes mirakelpojke.

 

5 Tvekampsguldet.

 200 meter medley, OS i Aten 2004.

I vilken annan tid som helst hade Ryan Lochte setts som en unik simstjärna.

Men nu råkar han leva i epoken Phelps.

I Aten ser jag dem för första gången göra upp i en OS-final, och det blir inte jämnt. Phelps är en och hal sekund snabbare än sin lagkamrat och utmanare.

Snart är han bättre än alla som någonsin simmat.

 

6 Det första guldet.

 400 meter medley, OS i Aten 2004.

Spel mot ett mål, Phelps slår världsrekord och tvåan Erik Vendt är ett par längder efter.

– Jag har drömt om det här varje dag sedan mitt simmarliv började, säger han.

Det är lite fint att hans allra första guld kom just här, i Aten, där OS föddes.

 

7 Det jobbiga guldet.

 400 meter medley, OS i Peking 2008.

Halv sju på morgonen, när han värmer upp kroppen, pratar Michael Phelps med sin coach och extrapappa Bob Bowman.

– Jag vill att det här ska vara mitt sista 400 medley-lopp, säger han.

Bowman svarar:

– I så fall måste du sluta med ett rekord.

Distansen gör ont, träningen gör ont, det gör ont att ens tänka på att simma 400 meter. Men han avslutar med att krossa motståndet, och ta sin första guldmedalj under ett OS som ska bli historiskt.

Och ja, det är klart att han slår världsrekordet.

 

8 Hat-trick-guldet.

 200 meter medley, OS i London 2012.

Ingen annan simmare hade tidigare vunnit samma distans i tre raka OS, när Phelps slår Ryan Lochte med sex tiondelar och skriver om historien.

– Rätt coolt att ha på sitt cv, säger han.

 

9 Det sista guldet.

 100 meter fjärilsim, OS i London 2012.

Ytterligare en final där Phelps skriver historia. Nu som den förste som vinna t v å olika distanser i tre raka OS. I Aten vann han 100 fjäril med fyra hundradelar, i Peking med en hundradel – nu vinner han med 23 hundra-delar och är övertygad om att det är över, att det här är hans sista individuella OS-guld.

Det är det inte.

 

10 Det blinda guldet.

 200 meter fjäril, OS i Peking 2008.

Ingen annan människa hade tidigare vunnit tio OS-guld, men det roliga med bedriften var att se hur förbannad Phelps var efteråt.

När tränaren Bob Bowman kommer fram till honom och undrar varför han bara slog världsrekordet med sex ynka hundradelar pekar han på sina simglasögon och höjer rösten:

– Jag såg ju ingenting!

Glasögonen är trasiga. Phelps har simmat sista längden utan att kunna se ordentligt.

SENASTE NYTT

Sportbladet

Visa fler
SPORTBLOGGAR
Om Aftonbladet