Bank: Mina bästa minnen från OS

FOTBOLL

RIO DE JANEIRO. De grät, de skrattade, de buade, de jublade.

I natt jagade Michael Phelps sitt 23:e OS-guld och sedan var det över.

Sportbladets Simon Bank ser tillbaka på ett simmar-OS som svämmade över alla gränser.

Här är ögonblicken som etsade sig fast.

1. The Thrilla in Brazila

Efter ett års hätskt ordkrig var det äntligen dags för mästerskapens känslomässiga huvudnummer.

Sydafrikanen Chad le Clos snodde ett guld av Michael Phelps i förra OS, och under VM i fjol sköts giftpilar kors och tvärs över Atlanten.

– OS-finalen på 200 fjäril kommer att bli som Frazier mot Ali, konstaterade le Clos.

När det äntligen var dags ställde han sig i call room, med hörlurar i öronen, och luftjabbade framför Phelps – som svarade med att stirra på honom med en blick som kunde döda.

Hur det gick?

Phelps vann, fyra hundradelar före skrälljapanen Masato Sakai, och firade med en gest som inte riktigt kunde missförstås: ”kom och snacka bara”. le Clos? Han missade pallen. Ali bomaye.

Historien fick sedan ett sötare slut, efter finalen på halva distansen, när Phelps och le Clos delade silvret med ungraren Laszlo Cseh och förenades i en respektfull omfamning och idel leenden.

Gulligt.

2. Beundraren vs idolen

Det där loppet, 100 fjäril, innehöll en dimension till. 2008 tog en ung simmare chansen att ta en bild tillsammans med sin idol Michael Phelps.

Joseph Schooling är född och fostrad i Florida, men tävlar för Singapore, ett land som aldrig tagit en OS-medalj.

Det har de nu.

I en final med tre silvermedaljörer fanns bara en vinnare: Joseph Schooling, 21.

Ibland biter historien sig själv i svansen.

3. Katie Ledecky vinner allt

Målgångsbilderna från damernas 800 meter frisim ser inte kloka ut.

Man ser Katie Ledecky och en bassäng, sedan ser man inget mer.

Det amerikanska underbarnet skrev historia när hon vann 200, 400, 800 och 1500 meter på VM i fjol. I OS

simmar kvinnor – av någon uråldrig anledning – inte 1 500, men Ledecky såg till att vinna allt det andra.

Ingen kvinna hade lyckats med det på 48 år.

Katie Ledecky är 19 år gammal. Hon grät på prispallen.

4. Simone Manuels två tårar

OS märkligaste final?

Damernas 100 meter frisim, utan tvekan. Alla hade redan räknat in guldet för Australiens solitära supersprinter Cate Campbell. Om hon skulle halka räknade man med

lillasyster Bronte.

Men det blev inte så.

Simjunioren Penny Oleksiak, 16, chockvann guldet – tillsammans med amerikanskan Simone Manuel, 20.

Efteråt fick Manuel svara på frågor om hur det är att vara första afroamerikanska kvinna som vinner ett individuellt simguld på OS. Hon svarade som en presidentvalskandidat, och uppe på prispallen försökte hon hålla känslorna tillbaka så gott det gick.

Till slut rann två ensamma tårar nerför kinderna, i veckans starkaste bild.

5. Anthony Ervin vinner livet

OS finaste comeback-historia? Det kommer att krävas en del för att slå Anthony Ervin.

Som 19-åring vann han OS-guld i Sydney på 50 meter fritt och kunde titulera sig planetens snabbaste simmare.

Sedan gick det snabbt åt fel håll.

Han slutade med simning, sjönk djupt ner i droger, försökte ta sitt liv. 2012 var han tillbaka i OS-bassängerna, fyra år senare stod han på startpallen på 50 meter fritt igen.

36-årige Ervin vann loppet, 16 år sedan senast – och han gjorde det en hundradel före franskfavoriten Florent Manaudou.

Små marginaler här i livet.

6. Julija Jefimovas gråt

Man kan tycka vad man vill om en simmare som två gånger om åker dit i dopningstest, men när en ensam idrottare

buas ut av en hel hall och möter förakt från snart sagt alla sina kollegor – då känns det.

Julija Jefimova är inte populär, och det här var veckan då hon tvingades ta in hela omfattningen av hatet.

Till slut blev det för mycket. Jefimova tog dubbla bröstsimsmedaljer i Rio, men mest kommer hon att bli ihågkommen för buropen, och hur hon grät efteråt.

7. Järnladyn och ekonomen

Om det finns någon som kan utmana Katie Ledecky om titeln som simvärldens hårdaste kvinna så är det ungerskan Katinka Hosszú. Hosszú simmade hem tre guld i Rio (100 rygg, 200 och 400 medley), men på 200 meter ryggsim fick hon sensationellt stryk av Maya DiRado, USA.

Det var inte bara DiRados bästa lopp i karriären – det var hennes sista.

Hon är ett matematiskt geni, en mönsterstudent, och om tre veckor ska hon inleda en civil karriär som affärs-analytiker på ett globalt konsultföretag.

8. Inge Dekker simmar

Nederländskan Inge Dekker har haft en fin OS-karriär, hon har ett guld, ett silver och ett brons som bevis för det.

Höjdpunkten med hennes deltagande i Rio var det här:

Hon simmade.

I februari diagnosticerades hon med livmodercancer, och läkarna fick en ny sorts patient att behandla.

Hon ville inte bara överleva. Hon ville tävla i OS.

Cancern befann sig i ett tidigt, behandlingsbart stadie, och behandlingen hjälpte henne. I Rio stod hon på start-pallen som om ingenting hade hänt, fast allt hade hänt, och när sista passet avgjordes simmade hon final på 50 meter frisim.

– Mina läkare hade aldrig stött på en patient med den sortens mål, men när de vant sig vid tanken tror jag att det blev deras mål också. Jag är oerhört tacksam för att de anpassade sig till min specifika situation, förklarade hon.

9. Sarahs guld

Hon hade laddat för det här ögonblicket i fyra år, dominerat distansen i tre.

Hela världen förväntade sig att Sarah Sjöström bara skulle gå ut och köra över motståndet på 100 meter fjäril.

Så Sarah gick ut och körde över motståndet på 100 meter fjäril.

Efter 20 meter var loppet avgjort, i mål var hon en sekund före tvåan Penny Oleksiak.

– Det är tufft att vara storfavorit, sa Sarah Sjöström ett par dagar senare.

Det märktes inte på henne.

10. Sarahs silver

Två dagar efter uppvisningen i fjärilsim var det dags för nästa Sarah-medalj. 200 meter frisim var stämplat som OS drottningdistans, det var där tjejerna med allra störst meritlistor och kvalitéer skulle slåss om kronan och titeln.

Katie Ledecky slog av konkurrent efter konkurrent, tills bara en återstod.

Med tio meter kvar såg det ut som om Sarah Sjöström faktiskt skulle ta det där guldet, men i mål var hon slagen med tre tiondelar.

I flera år har hon pratat om hur hon hatälskar den där distansen – men här återstod bara kärlek och en silver-medalj.

11. Sarahs brons

När allt funkade och kroppen var fräsch krossade hon alla på 100 fjäril. När kroppen var trött och simningen knackig krigade hon sig ändå till ett brons på 100 meter frisim.

– Ett guld, ett silver, ett brons. Jag slog av på takten på slutet för att få en av varje…, flinade Sarah.

Hon hade att skratta åt, efter att ha blivit första svensk någonsin om att ta medalj på tre individuella distanser i ett och samma OS.

12. Alshammar lämnar bassängen

Efter 23 års mästerskapssimning för Sverige och sex OS – fler än någon annan kvinna i historien – dök Therese Alshammar i för att simma sitt allra sista OS-lopp.

Tyvärr kom det redan i en semifinal.

Therese slog sitt årsbästa två gånger om, men hon hade hoppats på bättre tider. Hon grät efteråt, svensk simsport kommer att sakna henne enormt.

ARTIKELN HANDLAR OM