Detroit har huggtänder

Red Wings är inte längre för mesiga – Laperriere fick plikta för tacklingen

SPORTBLADET

NEW YORK. När Aaron Downie ser till att Colorados Laperriere får betala för no no-tacklingen på Nicklas Lidström dör de sista av mina tvivel.

För den reaktionen bekräftar att det ”europeiska” Detroit visst har huggtänderna en Stanley Cup-titel kräver.

Jag tippade – som vanligt... – Detroit som Stanley Cup-mästare innan säsongen och har inte tänkt ändra den förutsägelsen.

Men jag får ju erkänna att jag känt vissa antydningar till tvekan under de senaste veckorna.

Att Red Wings haft en resultatmässig svacka är en sak; även de bästa måste någon gång traggla sig igenom en sån och hellre nu än i slutspelet.

Mer oro har jag känt inför intrycket att den som bara är tillräckligt hård och tuff och på-gränsen-elak kan få artisterna från Michigan i gungning.

Det skulle ju vidimera bilden av Detroit som för ”europeiskt”, för snällt, för ovilligt att smutsa ner sig för att kunna ­göra så mycket mer än att vinna grundserier.

Men den bilden är en myt. Det såg vi redan i våras. Det var inte tack vare sina större muskler det omtalat ruffelbuffliga Anaheim vann konferensfinalen mot Red Wings. Det var tack vare tillfälligheter – och Detroit-spelarna stod definitivt upp för varandra varje gång det behövdes.

Nu visar Aaron Downie att den attityden är intakt även sedan det till synes livsviktiga fjolårsförvärvet Todd Bertuzzi försvunnit.

Ian Leperriere begår kanske inget officiellt regelbrott när han, med armbågarna vevande runt rumpmasens hjässa, trycker upp Lidström i plexiglaset.

Men han bryter mot den oskrivna lag som säger att man visar en viss sorts ­spelare större respekt.

Hoppet lever – definitivt

Som Red Wings-coachen Mike Babcock konstaterar:

– En femfaldig Norris Trophy-vinnare­ ska inte behöva tänka på att skydda sitt huvud.

Om nu Red Wings varit den samling wimps fördomarna gör gällande hade det stannat vid sådant prat.

I stället ser alltså Downie till att Laperriere får plikta – och det ordentligt. Colorado-buffeln åker i Pepsi Center-isen så det skvätter om det.

Så:

Hoppet lever definitivt.

Jag står fast även vid påståendet att det är Pittsburgh Penguins som möter upp i finalen.

Sedan Crosby blev skadad seglar de i viss utsträckning under radarn, men ­

i hans frånvaro har en sådan som Malkin blommat ut på allvar och när Sid The Kid om någon vecka gör comeback är det ett förstärkt Pittsburgh.

Dessutom går det unga manskapet in i slutspelet med helt nytt självförtroende.

I fjol visste de inte riktigt vad som väntade efter grundserielunken. Nu är de beredda.

Jag räkna kallt med en march of the penguins under våren.

FAKTA

Topp 5

Alexander Ovetjkin

Verkar vara på väg mot 60 mål denna säsong. Det har ingen åstadkommit sedan Super Marios dagar.

Martin Brodeur

Tog sig friheten att starta säsongen lite bakåtlutat. Nu är han bäst i ligan igen.

Henrik Lundqvist

Signerade drömkontrakt förra veckan – och har sedan spelat dröm­hockey.

Alex Kovalev

Årets stora comeback i NHL, utan tvekan.

Wayne Gretzky

Tog sin 100:e seger som coach i veckan. Alla milstolpar han uppnår ska ju firas.

Inte ens nära...

Daniel Briere

En av stjärnorna som slutat fungera i Philly.