Konungen är redo att ryta

Niva: ”En arg Samuel Eto’o är en bra Samuel Eto’o”

Foto: AP
dags för drabbning Samuel Eto’os kamerunska lejon och Egypten gör upp i dagens final i de afrikanska mästerskapen.
SPORTBLADET

En ilsken liten kille från Nkon blev Kungen av Afrika.

Framgångarna ökade, vreden minskade och målen blev färre.

Nu har Samuel Eto’o inget kvar att bevisa – men är ändå ifrågasatt.

Bollen i högra hörnet, målvakten i det vänstra – och kamerorna rullade.

Ett vanligt straffmål, ett ovanligt tillfälle.

Samuel Eto’o hade precis slagit nytt afrikanskt rekord i målskytte.

Ögonblicket var historiskt, och en av de som jublade högst hette Jean-Pierre Bekolo.

Han var regissör, på plats i Ghana för att göra film. Nu hade han lyckats fånga den avgörande scenen.

– Filmen handlar om den afrikanska fotbollens öden, och den förlovade sonens återkomst. Den riktar sig till alla talangfulla afrikanska ungdomar som vill bli som Samuel Eto’o, berättade Bekolo.

Huvudpersonen själv hade gått den långa vägen, men efter gruppspelsmålet mot Sudan var han framme.

Nu hade han totalt gjort 15 mål i de afrikanska mästerskapen.

Nu hade han blivit störst genom tiderna.

Var filmen slut nu?

Det var Zack de la Rocha – sångaren i den svängiga hardcoreplutonen Rage Against the Machine – som först slog mynt av parollen ”anger is a gift”, ”ilska är en gåva”.

Det hade lika gärna kunnat vara Samuel Eto’o.

Med hjälp av en inneboende vrede har han tagit sig hela vägen från de fallfärdiga rucklen till de vräkigaste villorna. Hans eget mest kända citat kom på presskonferensen då han precis skrivit på för Barcelona:

– Jag ska springa som en svart man för att kunna leva som en vit man.

Filmen om hans liv kommer att innehålla scener från tiden då Eto’o spelade i den kamerunska andradivisionen som 13-åring och gjorde landslagsdebut som 15-åring. Den lär också visa hur han klarade sig som fattig i Nkon, som papperslös i Paris och som ovälkommen i Madrid.

Vänder ilskan till en fördel

Inte ens Eto’o blev ordinarie i a-landslaget som 15-åring – men själv tyckte han att han borde blivit det.

När han blev degraderad till juniorlandslaget för att spela en match mot Elfenbenskusten var han rasande på etablissemanget, i synnerhet som han nyss också blivit avstängd från seriespel efter domargnäll.

Och en arg Samuel Eto’o är en bra Samuel Eto’o. Sju minuter in på juniorlandskampen hade han redan gjort två mål.

På läktaren satt Real Madrids chefsscout José Pirri, som egentligen var där för att titta på en ivoriansk anfallare.

Nu erbjöd han på stående fot Eto’o provspelet i stället.

– Jag var väldigt liten på den tiden, men jag hade hjärta som ett lejon. Mitt hjärta var så stort att jag ville äta upp hela världen. Andra spelare kan ha problem med att kanalisera sin ilska, men jag har alltid lyckats vända den till en fördel för mig på planen.

När Eto’o var 16 år lånade Real Madrid ut honom till Leganés i tvåan. När han bara fick sitta på bänken i en match mot Xerez stormade han av planen och deklarerade att han skulle lämna klubben. Lagkaptenen Mesas tvingades slita tag i hans tröja och vråla:

– Det är tränaren som bestämmer här – inte du.

Ingen annan av dagens världsstjärnor har hamnat i så mycket blåsväder som Samuel Eto’o.

? Han har kallat Frank Rijkaard för ”en dålig människa” och varit på gränsen till slagsmål med Luis Aragonés.

? Han har mordhotat sin egen agent och menar att han inte vunnit Guldbollen eftersom han ”inte slickar juryns arslen”.

? Han har beskrivit det spanska fotbollsförbundet som ”fifflare” och det kamerunska som ”inkompetent”.

? Han har tagit strid mot rasisterna på spanska arenor och skrålat nidvisor om Real Madrid.

? Han har benämnt Ronaldinho som ”illojal” och José Mourinho som ”en skam för fotbollen”.

Eto’o själv har stått oförstående inför turbulensen:

– Jag säger bara vad jag tycker. Jag har mina ögon öppna, och säger det som är sant för mig. Varför skulle jag säga vad folk vill höra?

”Fokuserat på att överleva”

Du kan stöka, du kan bråka, du kan vara djävulens egen avkomma på jorden – men är du en fotbollsspelare som gör mål i nästan varje match så kommer ändå din karriär gå spikrakt uppåt.

Samuel Eto’o sprang som en svart man för att leva som en vit man. Hans inneboende ilska hjälpte honom att göra mål – hans mål gav honom pengar, ära och berömmelse.

– En ung, liten afrikan som lämnar sitt hemland påminner om en liten fisk som ger sig ut och simmar bland de stora hajarna. Jag har bara fokuserat på att överleva. Till slut blev jag också en stor haj.

Utanför ett hus i Douala stod det länge en skylt:

– Här bor Samuel Eto’os familj.

Den skylten är borta i dag.

För några veckor sedan organiserades en protestmarsch, från centrala Douala till Eto’os föräldrahem.

Deltagarna var besvikna över att anfallsstjärnan inte deltog på Kameruns träningsläger inför de afrikanska mästerskapen.

”Bryr sig mer om sina pengar”

En demonstrant citerades av nyhetsbyråerna:

– Han har alltid pratat om sina afrikanska rötter, men nu bevisar han att han egentligen bryr sig mer om sina pengar och sitt liv i Europa.

Enligt ryktet så ringde Eto’o upp Kameruns president för att klaga över protesterna. När polisen sedan skingrade demonstranterna så ropade en av dem:

– Eto’o är inte längre en man av folket. Han har glömt bort vad som gjorde honom stor.

Ska en liten fisk bli en stor haj så måste den äta sig mätt.

Har alla framgångar fått Samuel Eto’o att tappa sin hunger, sin ilskna drivkraft?

Det går att hitta argument för den teorin. Det går även att hävda motsatsen.

Inte nominerad till Afrikas bäste

Mellan 2003 och 2005 utsågs Eto’o till Afrikas bäste spelare tre år i rad – men 2006 blev han besegrad av Didier Drogba och 2007 var han inte ens nominerad.

Nu leder han afrikanska mästerskapens skytteliga – men han har gjort fler än hälften av målen på straff, och i övrigt varit tam.

– När jag avslutar min karriär vill jag kunna titta tillbaka och säga att jag överträffade mig själv, år efter år.

Att snacka är en sak, att prestera är en helt annan. Samuel Eto’o vet det. Han vet det bättre än de flesta.

När han springer ut för att spela mästerskapsfinal i kväll så är han Afrikas störste målskytt genom tiderna. Han är olympisk mästare, Champions League-vinnare och spansk ligasegrare.

Han har absolut inget kvar att bevisa – men är ändå ifrågasatt.

Kanske gör det honom trött och resignerad. Kanske gör det honom bara förbannad.

ARTIKELN HANDLAR OM