Beslutet gör bara Sundin ännu större

Wennerholm: Han vägrade offra sin heder – det är respekt

SPORTBLADET

Mats Sundin stannar i Toronto.

Han vägrar att bli bortbytt.

Jag tycker att det gör honom ännu större som spelare.

Han kunde inte ljuga för sig själv och vägrade offra sin heder.

Det är naturligtvis värt all respekt och jag är övertygad om att fansen i Toronto kommer att fortsätta att älska honom.

Men Sudden har aldrig varit satt under sådan press som under de senaste veckorna.

Jag vet att de varit några de tuffaste i hela hans liv.

Torontotidningarna har knappt skrivit om något annat och varenda kanadensisk tv-expert, tidningskrönikör och analytiker har haft sina åsikter i ämnet.

Nej, han fungerar inte så

Och de är många.

Huvudargumentet för att Sudden skulle ge med sig och acceptera en trade har också varit starkt.

Eftersom han älskar klubben så högt, så skulle bästa sättet att visa sin lojalitet vara att offra sig själv för klubbens framtid.

Eftersom han bara har drygt två månader kvar på sitt kontrakt – och inte bestämt sig för en fortsättning – har han inget värde i en bytesaffär efter den 26 februari, då transferfönstret stänger.

Sudden skulle säker gett Toronto ett par unga, lovande spelare plus ett hyfsat draftval.

Det var den plan klubbens nya general manager Cliff Fletcher jobbade med.

Många tyckte också att Sudden var korkad som inte tog chansen och gick till ett topplag med möjlighet att vinna Stanley Cup.

Men Mats Sundin fungerar inte så.

Alla som sett honom i Tre Kronor vet vilket fighterhjärta och vilken kärlek till landslaget han visat i alla år.

Nästan varje gång han ställt upp i landslaget har han förvandlat Tre Kronor till ett vinnarlag.

Tre VM-guld och ett OS-guld senast i Turin.

De känslorna går inte att bara vifta bort.

För Sudden var en flytt till ett annat NHL-lag, ungefär som att han skulle spela för Finland i nästa VM.

En omöjlig tanke.

Därför fanns till slut bara ett beslut att ta.

Bara ett beslut han själv kunde leva med.

Öppnar dörren för VM-spel

Hans pressmeddelande i natt uttrycker också de känslorna.

Ska han vinna Stanley Cup ska det vara i ett lag han kämpat i sedan början av säsongen.

Inte som någon inhyrd handelsvara, då grundserien nästan är över.

Min respekt för Mats Sundin har alltid varit stor.

Nu är den ännu större.

Och jag hoppas att han ändå är sugen på att gå till ett annat lag när säsongen är över: Tre Kronor.

Det här öppnar möjligheter för Bengt-Åke Gustafsson.

Det är redan klart att Toronto inte kommer att gå till slutspel och nattens beslut gör att Sudden är tillgänglig för hockey-VM i Quebec - samma stad där han började sin NHL-karriär.

Och jag kan garantera att han hellre lyfter en VM-buckla för Sverige, än en Stanley Cup för Anaheim, Calgary, Vancouver eller vad det nu må vara för klubbar som jagade honom.

ARTIKELN HANDLAR OM