Tyvärr, här tar det tvärstopp

Wennerholm: Tre Kronor åker ut i kvarten

SPORTBLADET

QUEBEC. Ryssland och Tjeckien spelar inför ett utsålt Pepsi Coliseum och bjuder på en härlig show som ryssarna till slut vinner med 5–4 i sudden.

Isen kryllar av världsstjärnor.

Det var den glada nyheten.

Den dåliga är att det är något av de lagen Sverige kommer att möta i kvartsfinal här i VM.

Då kan inte ens Henrik Lundqvist rädda det här laget.

Foto: Foto: EPA
Ryssland och Tjeckien - klasser bättre än Sverige, enligt Mats Wennerholm.

Medan Bengt-Åke nästan bara fått nej från sina NHL-spelare, har Rysslands VM-coach Vjateslav Bykov varit den som sagt nej. I går nobbade han Montreals stjärna Alexei Kovalev som gjort sin kanske bästa säsong någonsin i NHL.

Kovalev var elva i NHL:s poängliga i grundserien med sina 35 mål och 49 assist.

Han ville spela VM för Ryssland.

Bykov sa nej.

– Jag är redan nöjd med de forwards jag har. Det kan inte bli bättre, sa han efter matchen mot tjeckerna.

Tjeckerna hoppas på fler namn

Nu är det fysiskt omöjligt att tappa hakan. Men hade det gått hade jag gjort det.

Med en duns.

Vilken enorm lyx att kunna tacka nej till den typen av spetskompetens.

Och jag som älskar Kovalev.

Tjeckernas coach Alois Hadamczik har tre platser öppna, men han ville inte säga vilka han väntade på.

Men jag kunde nästa ana att det stod Jaromir Jagr, Martin Straka och Tomas Plekanec i hans anteckningsblock efter matchen i går.

Inte ens Henke kan rädda Sverige

New York Rangers supertjecker plus Plekanec som gjorde 69 poäng i Montreal i vinter (29+40).

Det känns nästan orättvist.

För jag tror inte ens Henke Lundqvist kan rädda det här svenska VM-laget från att åka ut i en kvartsfinal.

I så fall för första gången på åtta år.

Senast Sverige förlorade en kvartsfinal i VM var år 2000 i St Petersburg.

Hardy Nilssons Tre Kronor föll med knappa 2–1 i kvarten mot Finland.

Inget att skämmas över, men den officiella slutplaceringen blev sjua och det var faktiskt Sveriges sämsta VM sedan 1937 (då laget blev nia).

Det säger något om hur jämna svenska VM-lag varit i ett historiskt perspektiv.

Sedan slutspelsformatet med kvart-, semi- och final kom tillbaka 1992 (tidigare var det serie), har Sverige alltid gått till slutspel och bara förlorat två kvartar. Den första var då Kent Forsbergs VM-lag föll mot USA med 3–4 i Wien 1996.

Men det är ett av undantagen som bekräftat regeln. Det blir nästan alltid semifinal.

Men inte den här gången.

Jag säger det inte för att vara överdrivet negativ, eller för att såga svenskarna.

Kaniner på isen räcker inte

Det är bara så att motståndet är för bra den här gången.

De andra nationerna har haft tur med skador och historiens första VM i Kanada har lockat de största stjärnorna.

Jag kollade igenom förstakedjorna hos de sex största nationerna i natt och det är skillnad. Väldig skillnad.

Nicklas Bäckström är snart en superstjärna, men Patric Hörnqvist är inte där än och Fredrik Warg kommer aldrig att komma dit. Han var tredjecenter i Modo i elitserien vinter bakom Per Svartvadet och Niklas Sundström och ibland var han nere i fjärdekedjan.

Inget ont om Warg som är en kämpe och den där typen av energispelare som Bengt-Åke verkar älska. Men det går inte bara att ha Duracell-kaniner på isen.

Och Bykov hade råd att tacka nej till Kovalev. Det är skilda världar.

Jag har valt ryssarnas ”DC-line” som deras första. Den med Alexander Ovechkin, Sergej Fedorov och Alexander Semin.

På papperet är Morozov, Kovalchuk och Zinoviev den första, men det är de tre Washington-ryssarna som spelar i power play med Ilja Kovalchuk som back.

NHL:s två bästa målskyttar i vinter – Ovechkin med 65 mål och Kovalchuk med 52 – på isen samtidigt.

Wow.

Och tjeckerna var inte mycket sämre.

New Jerseys stjärna Patrick Elias var lysande bra.

Det blir Ryssland eller Tjeckien i en kvartsfinal och det blir betydligt tuffare än det Slovakien mötte i kvarten i Moskva förra året.

Om nu inte svenskarna går och vinner gruppen. Men då måste Tre Kronor slå både Ryssland och Tjeckien i gruppspelet.

Jag tror inte tjecker och ryssar tappar poäng mot övriga lagen här i Quebec.

Det är Schweiz, Vitryssland, Frankrike, Italien och Danmark.

Tyvärr. Det ser ut att ta tvärstopp.

FAKTA

Så många NHL-poäng gjorde lagens förstakedjor i vinter

RYSSLAND

Alexander Ovechkin, Washington 65+47 112

Sergei Fedorov, Washington 11+30 41

Alexander Semin, Washington 26+16 42

KANADA

Dany Heatley, Ottawa 41+41 82

Ryan Getzlaf, Anaheim 24+58 82

Rick Nash, Columbus 38+31 69

FINLAND

Ville Peltonen, Florida 5+15 20

Olli Jokinen, Florida 34+37 71

Teemu Selänne, Anaheim12+11 23

TJECKIEN

Martin Erat, Nashville 23+34 57

Patrick Elias, New Jersey 20+35 55

Jaroslav Hlinka, Colorado 8+20 28

USA

Patrick Kane, Chicago 21+51 72

Peter Mueller, Phoenix 22+32 54

Zach Parise, New Jersey 32+33 65

SVERIGE

Patric Hörnqvist, Djurgården – – –

Nicklas Bäckström, Washington 14+55 69

Fredrik Warg, Modo – – –