Han måste spela sitt livs hockey

SPORTBLADET

QUEBEC. Sverige har inte VM:s bästa lag.

Men nu har Tre Kronor VM:s bästa målvakt.

Och äntligen ett ja tack från en av NHL:s svenska superstjärnor.

Men ska målvakten Henrik Lundqvist ta det här laget till VM-guld måste han spela sitt livs hockey.

Han måste vara bättre än bäst.

Foto: Foto: MAGNUS WENNMAN
Bengt-Åke Gustafsson.

Det blev några laddade sekunder i den mixade zonen igår, då Bengt-Åke Gustafsson kisade mot displayen på sin surrande mobiltelefon efter träningen med Tre Kronor.

Det syntes lång väg att det var Henke.

Bengan försökte se samlad ut då han pratade med den svenske världsmålvakten, men kroppsspråket avslöjade att han skrek av glädje inombords.

Äntligen. Äntligen ett ja tack.

Jag unnade honom verkligen det där samtalet eftersom det var det sista han kommer att få från en NHL-svensk i det här mästerskapet.

Dörren är stängd nu. Inga fler NHL-svenskar som kan tacka nej.

Strongt av honom att ställa upp

Det finns inga frågetecken kvar. Men det är oerhört strongt av Henke att ställa upp. Speciellt som han stod 72 av 82 grundseriematcher i Rangers och samtliga tio matcher i slutspelet.

Om någon borde vara trött är det Henke. Jag tvivlade på att han skulle ställa upp.

Att han skulle snegla på den svenska laguppställningen och inse att han skulle få jobba häcken av sig där i målet och somna varje natt med värkande knän.

Men det gjorde han inte.

Det gör honom till en av årets största svenska idrottshjältar.

Ett litet hopp

Och plötsligt har det fötts ett litet hopp i en VM-turneringen som känts mörk som en Guinness på den irländska puben Saint-Patrick nere i Vieux-Quebec, som är den muromgärdade, historiska delen av den här fransktalande staden.

Inte för att jag varit där, men jag vet hur en Guinness ser ut.

Nu är det lätt att börja gasta som en gammal sjöman (en som varit på den där puben) och skrika VM-guld.

Men så lätt är det inte.

Även om målvakten kan vara halva laget ibland, så finns det 22 man till i den här svenska VM-truppen.

Jag bläddrade tillbaka till det VM-lag som tog ett överraskande guld i Riga 2006 och det var inte heller sådär namnkunnigt så att man hoppade jämfota innan turneringen.

Biljett till NHL

Men där fanns Henrik Zetterberg, backen Niklas Kronwall (som vann den svenska poängligan), där fanns Michael Nylander och där fanns en Johan Holmqvist i mål, som blev utsedd till turneringens bästa målvakt och fick en enkelbiljett tillbaka till NHL.

Men motståndet var långtifrån det som finns här i Quebec eller i Halifax, där eventuella semifinalmotståndare som Kanada, USA och Finland håller till.

De här måste Henke stoppa

Ryssarna har ett flera klasser bättre VM-lag och San Josés Evgenij Nabokov klar i mål.

Kanada är två klasser bättre, även om en 18-årig Sidney Crosby var med i Riga.

USA är flera snäpp bättre och 2006 års finalmotståndare Tjeckien är betydligt starkare.

Det är det motståndet som Henrik Lundqvist måste stoppa. Han kommer få jobba övertid för att göra det och det är nästan omänskliga förväntningar på honom.

Däremot kommer bara hans närvaro att skicka signaler och ge trygghet till hela det här svenska landslaget.

Med Henke i mål kommer självförtroendet att växa hos alla.

På så sätt är han en frälsare hos ett dödsdömt landslag.

Nu vet jag ju att jag kommer att få äta upp min pessimism, även om jag själv kallar det realism.

Bengt-Åke kan knäcka Tjeckien

Jag har aldrig varit någon hejaklacksledare och kommer inte att bli det heller.

Men jag vet av erfarenhet att svenska LAG alltid är större än sina enskilda spelare.

Bengt-Åke är en taktiker och räv och kan säkert knäcka de förväntade kvartsfinalmotståndarna Tjeckien i en kvartsfinal, med en stram defensiv, Henke i mål och snabba spelvändningar.

Han vet att det här svenska laget inte har råd att bjuda på ett enda misstag bakåt.

Det kan gå.

Men sedan väntar antingen Kanada eller Ryssland.

För en analytisk oddssättare på ett spelbolag är Sverige fortfarande långt från guldfavoriter.

Det är den krassa verkligheten.

Med eller utan Henke.