Sträck på dig, Bengt-Åke

Wennerholm: Han har gjort det ingen annan lyckats med

SPORTBLADET

Tre Kronor vinner sin andra raka match i LG Hockey Games med 6–4 mot Tjeckien.

Och Bengt-Åke Gustafsson kan sträcka på sig ytterligare några centimeter.

Jakten på honom har varit hård i veckan.

Men på min lista är han tvåa bland de senaste trettio årens svenska förbundskaptener.

Foto: Foto: Magnus Wennman
Näst bäst Bengt-Åke Gustafsson har vunnit både VM och OS för Sverige. Det gör honom till tvåa på Wennerholms lista över de bästa svenska förbundskapterna.

Jag har Bengt-Åke strax bakom Conny Evensson.

Och före Tommy Sandlin, Curre Lundmark och Curre Lindström.

Och långt före namn som Leif Boork och Hardy Nilsson.

Anledningen är enkel:

Bengt-Åke har redan gjort vad ingen annan förbundskapten lyckats med.

Att vinna både OS-guld och VM-guld.

Dessutom samma säsong.

När han haft de bästa spelarna tillgängliga har han kunnat bygga lag och skapa vinnare.

Det är OS som räknas

OS är för hockeyn vad VM är i fotboll.

En turnering vart fjärde år där alla de bästa spelarna i världen är tillgängliga.

Det enda mästerskap med lika förutsättningar för alla. Att vara en vinnare där är vad som räknas.

VM är en helt annan sak.

Där är det tur och tillfälligheter som avgör vilka spelare som kommer loss eller inte och det är omöjligt för en förbundskapten att plocka ut exakt det lag han vill ha.

Bengt-Åke hade tur då Detroit blev utslagna i första Stanley Cup-omgången inför VM i Riga 2006.

Sedan har det mesta gått emot honom vad det gäller NHL-förstärkningar.

Därför har inte Sverige kunnat mäta sig med Kanada eller Ryssland i de senaste VM-turneringarna.

Deras grundstommar har varit alldeles för starka.

I fjolårets VM i Kanada var Patric Hörnqvist, Nicklas Bäckström och Robert Nilsson Sveriges förstakedja mot Kanadas Dany Heatley, Ryan Getzlaf och Rick Nash i semifinalen.

Obalansen i resten av laguppställningarna ska vi inte tala om.

Men Martin St Louis, Eric Staal och Chris Kunitz bildade kandensisk fjärdekedja.

Matchen slutade 4–5. Det är MVG på min betygsskala med tanke på förutsättningarna och att Sverige tidigare slagit ut ett stjärnspäckat Tjeckien i kvarten.

Bengt-Åke hade otur

I Moskva 2007 blev det 1–4 i semin mot Kanada.

Svensk förstakejda då:

Johan Davidsson-Jörgen Jönsson-Martin Thörnberg och en enda NHL-spelare i VM-truppen i Alexander Steen.

I Bengt-Åkes första VM 2005 blev det 2–3 mot Tjeckien i sudden death i semifinalen.

Det var lockoutsäsongen 2004-05 och alla lag var stjärnspäckade. Men här hade Bengt-Åke otur då Peter Forsberg var skadad och att både Nicklas Lidström och Mats Sundin valde att vila den vintern.

Tjeckerna gick sedan vidare och tog VM-guld efter 3–0 mot Kanada.

Sluta spela bronsmatcher

I två av de tre VM-semfinaler Sverige blivit utslagna har det varit av de blivande världsmästarna. I Moskva vann semifinalmotståndaren Kanada till slut.

Men gemensamt för alla tre semifinalförluster är att Sverige haft ett sämre lag än motståndarna på papperet.

Speciellt i de två senaste VM-turneringarna.

Att Sverige sedan förlorat tre bronsmatcher har ingen betydelse.

Bronsmatcher borde inte spelas – två förlorare som möts och där spelarna tappat gnistan.

Dela ut två bronspengar i stället.

På en del håll låter det som om Sverige stigit upp från de döda i LG Hockey Games, men sanningen är ju så enkel att Bengt-Åke har ett helt annat lag än i de två tidigare turneringarna i Euro Hockey Tour.

Laget i Globen flera klasser bättre än de landslag han haft i Finland och Moskva.

Svårare än så är det inte.

FAKTA

Sveriges bästa förbunskaptener 1979-2009

1. Conny Evensson

Tog Tre Kronor till två raka VM-guld 1991 och -92, något ingen lyckats med varken förr eller senare. En stor ledare med ett brinnande engagemang.

2. Bengt-Åke Gustafsson

Redan historisk med ett OS-guld och ett VM-guld samma säsong. Bra lagbyggare som alltid gjort det bästa med det material han har haft till förfogande.

3. Tommy Sandlin

Missade bara medalj en gång under sju mästerskap som förbundskapten, Dessutom första VM-guldet på 25 år då hans Tre Kronor vann i Wien 1987.

4. Curre Lundmark

Underskattad förbundskapten som vann OS-guld i Lillehammer 1994 och assisterade Conny Evensson till båda VM-gulden 1991 och -92. Har faktiskt flest mästerskapsguld av alla förbundskaptener.

5. Curre Lindström

Fick bara en chans, men lyfte Tre Kronor till ett VM-silver och en avgörande match mot gamla Sovjetunionen i Moskva. Curre fick fortsätta som assisterande förbundskapten och gick sedan vidare och tog VM-guld med Finland.

6. Bengt Ohlson

Fisken var bara förbundskapten en säsong och ingen minns VM-silvret i Göteborg, då det blev hiskeliga 1–13 mot Sovjet i avgörande matchen.

7. Kent Forsberg

Var väl ingen höjdare, men VM-guldet 1998 gör att han hoppar upp ett snäpp. Men då hade han också ett av de bästa VM-lagen någonsin.

8. Hardy Nilsson

Big Ice-hockey var ingen succé. Var med om två av Sveriges mest svidande nederlag genom tiderna - 3-4 mot Vitryssland i OS i Salt Lake City och 1-6 hemma mot Tjeckien i World Cup-kvarten 2004.

9. Anders Parmström

Nej, ”Ankan” är bättre som analytiker och Arne Hegerfors trygga bisittare än han var som förbundskapten. Lite för snäll för den rollen.

10. Leif Boork

Lät som vanligt sin egen experimentlusta gå före lagets bästa. Resultatet var katastrofalt, inte minst i VM i Prag 1985, där svenskarna missade att ta sig vidare och fick spela i nedflyttningsserien.

Ranking: Mats Wennerholm