Foten krånglar fortfarande

Wennerholm: Men det här är ett stort och ärligt beslut

Peter Forsberg i Modo-tröjan.
SPORTBLADET

OTTAWA. Att Peter Forsberg väljer att stanna hemma i Modo och elitserien är inget glädjebesked inför OS i Vancouver.

Det är mer ett bevis på att foten fortfarande krånglar.

Att han inte litar på att den håller för spel resten av säsongen i NHL.

Det är både ett stort och ärligt beslut att ta.

Foppa ville ju till NHL.

Det stod som nummer ett på önskelistan inför den jul som närmar sig.

Jag trodde också att han var redo efter att ha sett de tre matcherna han spelade

i Modo tidigare på säsongen.

Då såg man en glimt av den ”gamle” Foppa, spelbegåvningen med krigarhjärtat som en gång gjorde honom till världens bästa hockeyspelare. Den världsartist som vann både NHL:s poängliga och tog emot Hart Trophy som NHL:s bästa spelare efter säsongen 2002–03.

Jag var själv på plats under priskvällen i ett Toronto där hotellen stod tomma och turisterna höll sig borta. Då var det fågelinfluensan alla fruktade, som då hade spridit sig i Torontos kinesiska delar.

Men Foppa kom över efter viss tvekan och hade sin största kväll någonsin som hockeyspelare.

Starten på skadehelvetet

Jag har nog aldrig sett honom så lycklig.

Men då anade jag aldrig att det samtidigt var början till ett skadeelände som varat sedan dess.

Det blev inte ens en halv säsong i Colorado säsongen efteråt (an magmuskelskada) och när Foppa kom hem till Modo lockoutsäsongen 2004–05 slutade den efter 33 spelade matcher, då han krockade med dåvarande Linköpingsspelaren Johan Franzén, fick en spricka i båtbenet och vred handleden ur led.

Och när NHL-karriären startade om i Philadelphia började fotproblemen som förföljt honom sedan dess.

Jag tillbringade flera veckor med Foppa i Philadelphia och såg hans förtvivlan då han kämpade med sin krånglande fot.

Han berättade själv senare att om man gjorde en topplista över världens tio främsta fotspecialister, så hade han varit hos nio.

När jag träffade Foppas kedjekompis Mike Knuble i Washington häromdagen berättade han att Foppa gjort av med 45 par skridskor i Philadelphia.

Nu byter hockeyspelare skridskor rätt ofta på den här nivån.

Jag frågade Henrik Zetterberg när jag var i Detroit i helgen och bara för att få en jämförelse. Zäta berättade att han gör av med åtta par på en säsong.

Det är skillnad det.

Och Foppa har ju alltid varit ärlig när det gällt spel i NHL. Han har sagt att han ska vara hundra procent om han sticker över en gång till. Han vill inte riskera en ny cirkus där han åker ut och in i laget och tvingas stå över varannan eller var tredje match och ta upp en plats på lönelistan.

Han är en lagspelare även i den aspekten. Därför blir det Modo även om han la upp hela säsongen för spel i NHL och bara hoppade in tre matcher för Modo i början av säsongen, så länge det inte hindrade en comeback i NHL.

Lyft för elitserien

Han gjorde ett nytt test av foten och matchtempot i Karjala Cup och fick uppenbarligen inte det positiva besked han ville ha.

Han kan inte lita på att foten håller.

Jag tror inte det ökar Foppas chanser att spela i OS i Vancouver och jag tror hans spelstil passar bättre på de mindre rinkarna i NHL. Men jag hoppas att han hittar tillbaka till sin gamla form och att fotskrället slutar krångla.

Jag tror inte det går att operera den där högerfoten fler gånger. Det finns förmodligen ingen enskild kroppsdel i världen som opererats så många gånger.

Modo är bara att gratulera.

Och hela elitserien får ett lyft av en ny Foppa-comeback som sålde ut två av tre matcher i början av säsongen – utom den enda som spelades hemma i Ö-vik.

Där har publiksnittet sjunkit nästan med 800 åskådare per match den här säsongen. Och utmaningen går inte att klaga på.

Att rädda kvar Modo i elitserien.