Den viktigaste matchen i AIK-hockeyns historia

SPORTBLADET

Här i Stockholm pratar alla ishockey just nu.

På kaféer, på tunnelbanan, i hemmen.

Och den hockeyepidemi som utbröt i torsdags kväll når sin absoluta febertopp i kväll.

Går AIK upp i elitserien igen?

Jag tror att coachen Roger Melin bestämmer det ödet.

Hockeyfebern i Stockholm beror naturligtvis inte bara på AIK:s skräll i kvalserien. Djurgården är i SM-final för första gången på nio år och det är en ny era för hockeyn i huvudstaden.

Totalt otippat, dessutom.

Jag tror ingen tippade Djurgården i SM-final när säsongen började (mer än de mest hängivna fansen), eller att AIK skulle ha allt i egna händer i sista omgången av kvalserien.

Och det Stockholm som varit en iskall hockeystad har plötsligt exploderat.

Både med känslor och publik.

Numera gäller det att kasta sig på luren om man ska ha tag på några hockeybiljetter.

Det bästa som kunde hända

AIK:s match mot Växjö såldes slut på bara några minuter.

Och alla verkar ta för givet att AIK slår in matchbollen i kväll och blir ett elitserielag igen.

Det vore naturligtvis det bästa som kunde hända elitserien, där AIK är ett drömlag som kommer att pumpa in friskt blod och ökat intresse.

Leksand skulle ha samma effekt, men leksingarna spelade troligen bort sina chanser i sin match mot Växjö senast, då de hade allt i egna händer men blev paralyserade av kvalfrossa.

Nu är AIK i samma läge.

Fram till i torsdags var de ett lag som hade allt att vinna och absolut ingenting att förlora.

I kväll är det precis tvärtom.

AIK har allt att förlora och absolut ingenting att vinna.

Det är där coachen Roger Melin kommer in.

Det är hans ansvar att se till att laget inte går i samma fälla som Leksand. Det är hans jobb att elda upp spelarna och få dem att glömma allt annat än att vinna.

För det är mycket som står på spel.

Jag klassar den här matchen som den viktigaste i AIK-hockeyns historia.

Går AIK upp blir den enorm hausse kring laget. Miljonerna kommer att rulla in och då pratar jag inte bara om den grundplåt på 28 miljoner kronor som Hockeyligan delar ut till alla lag för tv-rättigheter och centrala sponsorer.

Intresset kommer att vara enormt bland fansen och publiksnittet tredubblas.

AIK kan snabbt sanera sina skulder och titta uppåt.

Den mentala kampen

En förlust ger det motsatta scenariot. Då väntar nedskärningar i spelartruppen och en betydligt lägre budget för att klara framtiden.

Därför handlar det om en extrem press på AIK-spelarna.

En mental kamp lika mycket som en fysisk.

Roger Melin måste få spelarna att agera som i Nikes berömda slogan – ”Just do it”.

Att inte tänka alls.

Det är en svår balansakt och AIK-coachen måste vara extra uppmärksam på spelare som viker ner sig och bara vill fly.

Han måste coacha som han aldrig gjort förut och han måste välja rätt målvakt.

Jag har sett så många lag falla på målinjen i kvalserien att jag nästan tappat räkningen.

Därför måste Melin lotsa laget förbi alla fallgropar.

För Växjö kommer till Hovet helt utan press och det är inget dåligt hockeylag.

Rögle jagar bakifrån

De två gånger lagen mötts på i Stockholm tidigare den här säsongen har varit knallhårda möten.

Växjö vann det första med 2–0 AIK det andra med 3–2.

Mer skiljer inte mellan himmel och helvete.

Rögle, Leksand och Almtuna har också en teoretisk chans att spela i elitserien igen.

Där har Rögle bästa utgångsläget. Södertälje lär inte ha mycket energi kvar efter att elitserieplatsen blev klar i torsdags.

Då rann all motivation ut ur spelarna och det är fullkomligt naturligt.

Men vinner AIK är allt förlorat både för Rögle, Leksand och Almtuna.

Det ska bli intressant att se hur många som kommer för att se Leksand hemma mot Almtuna.

Orkar fansen ens ta sig till Ejendals Arena efter besvikelsen senast?

Det är märkligt att Djurgården och AIK:s fotbollslag totalt rasat ihop, samtidigt som hockeylagen fått sin stora boom.

Det är naturligtvis bara en tillfällighet, men lite lustigt är det.

ARTIKELN HANDLAR OM