Wennerholm: En match har aldrig betytt så mycket

Foto: Conny Sillén
Avgörande möte Matchen mellan Modo och Södertälje i morgon blir direkt avgörande för vilket lag som gör Växjö sällskap i elitserien nästa säsong.
SPORTBLADET

Modo och Södertälje har spelat 64 tävlingsmatcher den här säsongen.

Nu är det en enda kvar.

Den som avgör allt.

Vinna eller försvinna, himmel eller helvete, do or die.

När seriemakarna satte ihop kvalserieprogrammet var det nog meningen att det här skulle bli en avslutande defilering, där båda lagen redan var klara för en säsong till elitserien.

Men uppstickaren Växjö kom emellan.

I stället gör de båda elitserielagen upp i en historisk sista match, där det bara handlar om att vinna.

Modos överlägsna målskillnad är är inte värd ett dugg då båda lagen står på samma poäng och potten inte kan delas.

Handlar om en hel stad för Modo

Båda lagen måste gå all in i en match där det ligger 28 miljoner i tv-pengar och centrala sponsorintäkter på bordet.

Jag tror aldrig jag varit med om en match som betytt så mycket.

Det handlar inte bara om hockey.

För Modo handlar det om en hel stad, en hel identitet. Det största samtalsämnet varje vinter och det alla kan samlas kring.

Hockeyn.

En nybyggd arena och en elitseriekostym som kommer att vara flera storlekar för stor om laget hamnar i allsvenskan.

En klubb helt utan krisberedskap.

Nye general managern Markus Näslund har fått sämsta möjliga start på nya jobbet och åker Modo ur är det den största besvikelsen i klubbens historia.

SSK vana vid kvalserien

Det kan ta år att reparera och bygga upp det som raserats igen. Det kommer att tvinga Modo att sparka både personal och spelare och skära ner kostnaderna till ett minimum.

Det enda de i så fall kan vara säkra på är att det blir ännu svårare att ta sig upp nästa år.

Det gäller i första hand att ta sig till kvalserien, där två nya elitserielag väntar varje år.

I allsvenskan storsatsar Malmö igen, samtidigt som Örebro kommer att bygga vidare på det lag som tagit sig från division I till kvalserien på bara två år.

Och Rögle är då inne på andra året i sin treårsplan att ta sig tillbaka till elitserien.

Jag tror Södertälje är bättre på att hantera en nedflyttning.

De är vana. SSK har varit nere i kvalserien tre år i rad och var nere och vände i allsvenskan så sent som 2005–06.

De är hockeyns svar på fotbollens Hammarby. Fansen har vant sig vid att leva i ett tillstånd av hopp och förtvivlan.

Det hör liksom till.

Ö-vik kommer ligga sömnlös

Men jag måste säga att förutsättningarna är ovanligt grymma. Det handlar inte om bäst av sju som i SM-slutspelet. Det finns ingen chans att reparera ett misstag, inga snedstudsar som jämnar ut sig i längden.

Modo har favorittrycket eftersom de har hemmaplan och kommer att ha ett fullsatt Fjällräven Center i ryggen.

Men samtidigt är Södertälje mer vana vid den här typen av matcher.

En rutin inget lag vill skaffa sig frivilligt, men som kan vara värd en hel del denna kommande fredagskväll i Ö-vik.

En stad som kommer ligga sömnlös till allt är över.

  

Jag måste säga att jag är ännu mer imponerad av Växjö nu, sedan de spelat bort Rögle från elitserien.

Hade skåningarna vunnit hade de fortfarande haft chansen att gå upp, om Modo och Södertälje slutar oavgjort vid full tid.

Växjö vann trots den enorma urladdning laget hade efter att elitserieplatsen blev kvar i omgången innan.

Och de orkade även med en rejäl festnatt mellan omgångarna.

Man måste bara älska ett sådant lag.

ARTIKELN HANDLAR OM