Ryssarnas spetsspelare avgjorde

SPORTBLADET

BRATISLAVA. Kanada vann "läggmatchen" mot Sverige i sista gruppspelsomgången.

De drog nitlotten och fick möta Ryssland kvartsfinalen.

Därför sitter de på en plan tillbaka till Kanada i morgon, utslagna av Ryssland i ett blodigt drama.

Det var en match där ryssarnas spetsspelare avgjorde, men Kanada var värda segern efter att ha vunnit skotten med hela 37-20.

Ilja Kovaltjuk avgjorde matchen efter drygt halva sista perioden, då han skickade in segermålet 2-1.

Det innebar att Kanada åkte ut i en VM-kvartsfinal mot Ryssland för andra året i rad.

Jag trodde inte på ryssarna efter ett svagt gruppspel, men de har de där stjärnspelarna som avgör jämna matcher.

Nu storspelade dessutom målvakten Konstantin Barulin, som fick hoppa in när Evgenij Nabokov blev skadad.

Det var vad som krävdes.

För ryssarna övertygade inte i den här matchen heller.

Det var fortsatt virrigt i egen zon och mycket solokörningar av lagets stjärnforwards.

Den här gången gick det hem.

Men jag är inte säker på att ryssarna rår på Finland i VM-semifinalen i morgon kväll.

Finland har imponerat, men ryssarna är naturligtvis favoriter.

Matchen, då?

Jo, Kanada rivstartade och var uppe i 8-0 i skott efter halva första perioden och ryssarna verkade inte vara med i matchen. Men sista tio jämnades spelet ut, även om Kanada vann skotten med 17-6 till slut i öppningsperioden.

Utklassningssiffror.

Men de lyckades inte få hål på Konstantin Barulin i ryssarnas mål.

Men när Jason Spezza gav Kanada ledningen 5.32 in i andra perioden kändes det helt logiskt.

Målet kom visserligen efter en jättechans för Ryssland, men Alex Pietrangelo rensade undan en puck som blev ett mellanting mellan resnings och perfekt passing till Jason Spezza, som kunde åka ensam mot det ryska målet från mittlinjen.

Han avslutade kliniskt med ett skott mellan benen på ryske målvakten Konstantin Barulin.

Dramat fortsatte med en blodig situation som kunde ha avgjort matchen, så Ilja Kovaltjuk fick en klubba i ansiktet framför kanadensarnas mål efter 10.10

Kovaltjuk blev liggande blödande från ett sår i överläppen och John Tavares åkte ut 2+2 för hög klubba.

Det var en jättebunder av domarna, där svensken Christer Lärking var den ena, då tv-bilderna visade att det var Kovaltjuks kedjekompis Alexej Tarasjenkos klubba som träffade honom i ansiktet.

Men som tur var lyckades inte ryssarna inte utnyttja det numerära överläget.

Sedan var det dags för nästa blodsutgjutelse.

Kanadensiska backen Marc Methot blev av med ett par tänder när ett skott från Alexander Ovetjkin styrdes på hans egen klubba och rakt upp i ansiktet drygt tretton minuter in i andra perioden.

Morozov slog in pucken i momentet efteråt, men då var det redan blåst.

Dramatiken fortsatte knappt två minuter in i tredje perioden, då ryssarna hade ett skott som gick i ribban via målvakten Bernier. Den gick i underkant i ribban och studsade ner i mål via stolpen och sedan ut igen.

På tv-bilderna såg det ut som pucken var inne, men efter videobedömning dömdes målet bort.

Men 9.07 in i tredje perioden fick ryssarna slutligen in pucken.

Det var Alexei Kaigorodov som gjorde det helt på egen hand.

Han åkte från egen zon och kroppsfintade sig förbi två kanadensare, innan han avslutade iskallt med att dra in pucken i målvaktens högra kryss fri med Jonathan Bernier.

Det kändes inte helt rättvis i det läget.

Det blev ännu mer orättvist när Ilja Kovaltjuk slog in sitt första VM-mål och gav ryssarna ledningen med 2-1 efter 12.19.

Alexander Radulov stod bakom mål och hittade Kovaltjuk med en perfekt passning, då Devils-stjärnan åkte rakt in i slottet helt omarkerad och sköt direkt.

Och ryssarna hade vänt matchen på tre minuter och tolv sekunder.

Kanada försökte forcera i slutet och tog ut målvakten i slutminuten.

Men det räckte inte.

ARTIKELN HANDLAR OM