Wennerholm: Tre Kronor blev tre koner

SPORTBLADET

MOSKVA. En strålande förstaperiod, 2-0 i mål och ett nytt målvaktsmonster mellan stolparna.

Sedan sprack drömmen.

Tre Kronor blev tre koner

Och jag såg ett helt landslag förvandlas till rundningsmärken när Tjeckien vände och vann med 4-2.

Hockey är en märklig sport och vissa matcher är märkligare än andra.

Efter Sveriges förstaperiod såg jag ut som en levande Smiley där på pressläktaren.

Då hade jag sett det här svenska laget göra sin överlägset bästa period i VM, spela bestämt och tufft framför egen kasse, kontra blixtsnabbt och ha en målvakt i Jacob Markström som var rena monstret där bak.

Robert Rosén styrde snyggt in 1-0 och Martin Lundberg låg raklång i luften efter att ha skickat in 2-0 med en backhand och efter att ha dragit bort Pavel Francouz i ett friläge. I numerärt underläge dessutom.

Sedan kom spelarna ut till andra perioden och såg ut som koner.

Stillastående, passiva, fantasilösa.

Hela svenska laget rasade ihop.

Fullständig överkörning

Det var som en lavin som sköljde över svenskarna i andra perioden.

Tjeckerna kom ut och virvlade runt i Sveriges zon, som jag aldrig sett dem virvla förut.

David Pastrnak smög in framför det svenska målet och vispade upp 1-2 i nättaket efter 6.45. Och Jan Kovar gjorde en av de snyggaste styrningar jag sett, då han skarvade backen Jakub Jarubeks stenhårda slagpass rakt upp i Markströms högra kryss efter 13.38.

Och så det som blev dödskyssen, då lille, blixtsnabbe Michal Birner stack mot svenska målet, lurade backen Erik "Chicago" Gustafsson att gå att köpa korv, innan han avslutade med ett stenhårt handledskott mitt i skäret som Markström inte ens hann reagera på.

Det var en fullständig överkörning.

Den tredje perioden blev inte samma katastrof. Bara nästan.

Tjeckerna anfallsvilja var naturligtvis inte lika stor då de var i ledning, men det hann ändå bli 4-2 då Michal Birner - igen - smög in mellan två svenska backar och skickade in pucken. Det enda mål jag kände att Jacob Markström hade en chans att ta.

Nej, det här vara bara ytterligare ett bevis på hur bra det här laget kan spela i sina bästa stunder.

Men samtidigt ett bevis på hur fullkomligt bedrövligt, viljelöst och uppgivet det kan se ut när det är som sämst.

Tyvärr tror jag det här också var matchen som skickade Sverige de 65 milen till en kvartsfinal i St Petersburg.

Det sämsta som kan hända i så fall.

Tjeckerna är nu tre poäng före i tabellen och har bara kvar att möta lag de ska slå - Kazakstan, Danmark, Norge och Schweiz - och jag tror det blir näst intill omöjligt att gå om Tjeckien i tabellen.

De har dessutom redan slagit Ryssland med 3-0.

Ryssland som är garanterade att spela sin kvartsfinal i Moskva oavsett var de hamnar, men jag hoppas att hela det svenska laget siktar in sig på att ha ryssarna bakom sig nu. Det räddar dem inte från en resa till St Petersburg, men det känns som enda chansen att undvika en tredje- eller fjärdeplats i gruppspelet.

För annars väntar nästan garanterat Kanada eller Finland i en "bortamatch" i St Petersburg.

De två lag som känns som VM-turneringens både bästa och hetaste så här långt.

Det har jag fullkomligt omöjligt att se det här svenska laget överleva.

I alla fall en dag som denna.

ARTIKELN HANDLAR OM