Salomatin var den fansen väntade på

1 av 5 | Foto: LARS ROSENBERG
Salomatin i Västerås 1995.
SPORTBLADET

Alexej Salomatin är död och ytterligare en hockeyspelare har lämnat oss i förtid.

Salomatin blev 51 år.

Han var en stjärna under sina år i Västerås och dåvarande elitserien och det är den liraren jag minns.

Så bra att han spelade VM för Ryssland i Globen 1995.

Jag tror ingen som såg Salomatin under hans fyra säsonger i Västerås 1993-97 har glömt honom.

Hans eleganta skridskoåkning, hans teknik, hans förmåga att avgöra matcher, hans många poäng.

Västerås var ett etablerat SHL-lag på den tiden och ryssen var en av lagets största stjärnor.

VM i Globen höjdpunkten

Han gjorde sådant avtryck att han fick debutera i det ryska landslaget vid VM i Globen 1995, efter att ha blivit nia i SHL:s poängliga samma säsong.

Det var höjdpunkten på hans karriär.

Det är de åren jag minns, när de flesta hemmafans satt och väntade på att Salomatin skulle komma in på isen.

Han hittade alltid på någonting extra.

När han kom till Västerås fanns redan två ryssar i laget, backen Sergei Fokin och forwarden Mishat Fahrutdinov. Båda hade varit med och vunnit grundserien med Västerås säsongen 1992-93.

De tre är några av få ryska importer som gjort avtryck i svensk hockey.

Alexej Salomatin var bara en av många som valde att lämna Ryssland, då gränserna öppnades i början av 1990-talet.

Men det var inte många som hade koll på 27-åringen på den tiden och han hamnade i Visby och division I-klubben Roma 1992. Av alla ställen.

Där öste han in poäng och upptäcktes snabbt av klubbar högre upp i seriesystemet.

Gick sakta utför

Men efter den där succésäsongen 1994-95 började det sakta gå utför med karriären.

Han lämnade Västerås för HV71 säsongen mitt under säsongen 1996-97 och blev kvar i Jönköping ytterligare en säsong. Men utan att göra något större avtryck.

Han såg inte lika vältränad ut längre, skridskoåkningen gick tyngre och karriären fortsatte i Danmark och med division II-spel i Trollhättan. Sista inhoppet på en högre nivå var i AIK i allsvenskan 2002-03, men där spelade han bara elva matcher.

Då var karriären över.

Han stannade i Sverige några år som tränare, men flyttade tillbaka till Moskva där han nu hittats död 51 år gammal.

Men vi som såg honom spela glömmer honom inte.

Även om karriären var kort.

ARTIKELN HANDLAR OM