SLAGET OM ENGLAND

Wennman: Om Ferdinand spelar har jag svårt att se United förlora

Foto: Foto: scanpix
Ny tuff duell Chelsea och Manchester United möttes på Stamford Bridge för bara ett par veckor sedan och hemmalaget vann. I kväll möts lagen igen i den första Champions League-kvarten. |
SPORTBLADET

LONDON. Två obegripligheter jag aldrig kommer att lära mig är cricket och bridge.

Nu är jag ändå där och nafsar lite:

Sir Alex Ferguson höll sin presskonferens på klassiska Lords Cricket Ground i går kväll.

Och i dag ska Chelsea och Manchester United visa sina kort på Stamford Bridge.

Nittionio av hundra dar i jobbet på den här ön är alldeles utmärkta. Den hundrade är fantastisk.

Det dyker upp en del höjdare emellanåt som får matcher som...låt oss säga Wigan–Blackburn...att kännas som ett nattskift i kolgruvan. Det må låta bortskämt, men så är det.

Det kommer med jämna mellanrum en Liverpool–Real Madrid, en Manchester United–Barcelona, en Chelsea–Inter, en Arsenal–Barcelona – och en Chelsea–Manchester United.

De kommer med våren. De är matcher med en särskild nerv. De spelas i Champions League. Och de är en gammal redaktörs version av flammande vårkänslor.

Rooney, Torres, Vidic, Drogba, Terry och Scholes på The Bridge i afton. Fergie mot Ancelotti. De blå mot de röda. Kvartsfinal i Champions League. Detta är den fantastiska dag hundra i mitt jobb.

Det var länge sen jag kände mig så upphetsad.

London står nu blommande i rosa och vitt i de gröna parkerna och vid en av dem, Regents Park, ligger cricketens Wembley: Lords. Av alla märkliga platser hade Sir Alex och hans stab valt att hålla presskonferens där i går.

Dessa före-matchen-utfrågningar kan jag ofta tycka är ett slöseri med tid, pengar och resurser. Det monteras upp tv-kameror från halva världen, det skickas reportrar och fotografer från när och fjärran som ska bo på hotell och ha traktamente, det är ett liv och ett kiv som utmynnar i att alla får precis samma meningslösa, diplomatiska uttalanden. Ingenting blir ju exklusivt. Det vore billigare och enklare för alla om det skickades ut ett papper eller en filmsnutt med tränarnas artigheter.

Nu satt Sir Alex där på ett podium, han hade vänsterbacken Patrice Evra bredvid sig, och vi fick omedelbart veta att ”endast frågor om morgondagens match får ställas”. Vilket i klartext betydde att vi kunde glömma det som var intressantast: hur Sir Alex ser på situationen med Wayne Rooney, dennes svärande i tv och den väntande avstängningen.

Den första frågan handlade ändå om Rooney, givetvis, men Sir Alex ansikte blev blodrött som en cricketboll när han fräste:

– Jag tänker inte diskutera det överhuvud taget.

Han berättade i alla fall att Rooney, som gjorde hattrick mot West Ham i helgen och har hittat tillbaka till sin gamla form, kommer att starta i kväll trots att han gick av gårdagens träning med en skada på smalbenet.

Och det är väl just duellen mellan Chelseas och Man Uniteds anfallare det snackas om:

Kommer Chelsea att spela med Torres eller Drogba (som var bra mot Stoke senast) på topp? Eller båda två? ”Jag har laget klart i skallen, men avslöjar ingenting”, säger Ancelotti.

Kommer Sir Alex att spela med Rooney strax bakom Berbatov? Eller vågar han starta med Chicharito? Vill han inte helst spela 4–5–1 i en sån här match, lite ”safe”, kanske med en cupspelare som Ji-Sung Park, och sikta på ett avgörande hemma på Old Trafford? ”Vi siktar på att göra ett mål, helst två”, sa han i går.

Själv tror jag det är minst lika viktigt att resonera om försvaren. Två viktiga saker att notera: Chelseas succéman David Luiz får inte spela mer i Champions League och ersätts av Branislav Ivanovic. Och Rio Ferdinand kan göra oväntat snabb comeback i United.

Rio har tränat bra i en vecka, och om han spelar har jag svårt att se United förlora. Chris Smalling i all ära, men Ferdinand-Vidic måste hållas som ett av världens bästa mittbackspar. Sir Alex har dessutom Rafael Da Silva, Jonny Evans, Wes Brown och John O’Shea tillgängliga igen efter skador. Försvarskrisen tycks vara över.

Man United har inte slagit Chelsea borta på nio år, men jag tror att de vinner den här kvartsfinalen över två matcher. I kväll blir det 1–1, och jag ser fram emot varenda sekund på The Bridge.

FAKTA

/SÅ MÅNGA PLUS FÅR LAGEN

Chelsea

Målvakt: Petr Cech är sen länge ansedd som en av världens absolut bästa, men jag vet inte om han riktigt förtjänar ett femte plustecken just nu. I så fall skulle han haft sex plus för tre, fyra år sen.

Backlinje:  Vi kan räkna med en backlinje bestående av Bosingwa-Ivanovic-Terry-Cole (Luiz är cup-tied) och i nuläget förtjänar den inte högre betyg, mittbackarna förstår inte varandra särskilt bra och kan få problem i afton.

Mittfält: Om Ancelotti tänker spela 4–4–2 blir det väl Mikel, Lampard, Essien och Ramires, och de är kapabla att mala ner Uniteds mitt ju längre matchen går. Men har de en dålig dag blir det torsk. Ramires måste vara lika bra som i ligasegern mot United senast.

Anfall: Hur ska man betygsätta ett antal superstjärnor som bara gjort tre mål på nio matcher? Potentialen finns ju där med Torres, Drogba, Anelka, Malouda och Kalou, men var är resultaten?

Manager: Dubbel CL-vinnare, dubbel vinnare med Chelsea i fjol, men alltmer ifrågasatt nu. Måste vinna det här, ­annars är det nog adjöss för Carlo Ancelotti.

Totalt:  19

Manchester United

Målvakt: Vet inte om han nånsin varit stabilare än den här säsongen, trots nån enstaka tabbe. Den gamle holländaren (40) gör sin sista vår i United, och tänk om han får avsluta med CL-final på Wembley!

Backlinje: De fem plussen är under förutsättning att Rio Ferdinand spelar. Rio och ­Nemanja Vidic har en enastående förståelse sinsemellan. Och om Rafael Da Silva är skadefri har United en av världens mest talangfulla högerbackar.

Mittfält: Hård bedömning, kanske, men Scholes-Carrick höll bara en halvlek mot Chelsea senast, och Fletcher är sjuk. Viktigt att Nani (Park?) och den härligt comebackande Valencia håller bredden, kommer runt och serverar Rooney och kompani matnyttigheter.

Anfall: Säg vad ni vill om Torres, Drogba och Anelka...men papper är en sak, gräs en ­annan. Om en spelare/skyttekung som Berbatov riskerar bänken...hur bra har man det då ställt framåt?

Manager: Alex jagar trippeln igen – ligan, FA-cupen och Champions League – och med tanke på dagens konkurrens vore det en helt otrolig bedrift.

Totalt:  22