”Helt otroligt – jag fattar det inte”

Debutanten Peter Ljung, 20, stor hjälte

SPORTBLADET

När världsmästaren Tony Rickardsson lämnade återbud till lag-VM i danska Vojens var segerchansen borta – trodde alla.

Men ingen hade räknat med reserven och junioren Peter Ljung, 20.

Som blev VM-kung.

– Helt otroligt. Grymt. Jag fattar det inte, säger han till Sportbladet.

Foto: PRESSENS BILD
GULDHJÄLTARNA Andreas Jonsson, längst bak till vänster, och Peter Karlsson, längst bak till höger. Främre raden frän vänster: Peter Ljung, Mikael Max, Daniel Ruud.

Nej, det var inte många som gjorde. Australien var storfavorit till segern och var också länge i ledning – som mest med 13 poäng.

Och ingen räknade med Sverige. Speciellt inte som världens bäste speedwayförare, Tony Rickardsson, saknades i laget.

– Vi var tippade sist, misstänker jag. Jag tror alla lag underskattade oss, eftersom Tony var borta. Vi fick smyga bakifrån och det passade oss perfekt, säger Mikael Max.

Bäst i det svenska laget.

Slog världsförarna

I det näst sista heatet kom avgörandet. Peter Ljung – som ersatte Tony Rickardsson – ställdes mot Nikki Pedersen, Leigh Adams och Lee Richardsson.

Tre världsförare.

– Vad jag tänkte? ”Nu Lill-Ljung, nu är det upp till bevis”. Jag ville dra mitt strå till stacken och satsade allt, säger Peter Ljung.

Han tog starten och körde sedan säkert till heatseger.

– Banan var den sämsta jag kört på. Den var hemsk och jag hade jäkliga problem under kvällen. Men inför näst sista heatet frågade jag Mikael (Max) om råd. Och dom funkade, säger Peter Ljung.

I sista heatet var Peter Karlsson – äldre bror till Mikael Max – tvungen att bli tvåa för att säkra titeln.

Han blev tvåa och saken var klar.

– Jag vågade knappt titta, men brorsan är rutinerad och när han väl var med i starten visste jag att han aldrig skulle släppa greppet, säger Mikael Max.

Och fortsätter:

– Men Ljung, vilken kille! Han kan inte ha en nerv i kroppen. Jag är mäkta imponerad över att han gjorde ett sådant heat när det gällde som mest.

Mikael Max och Peter Ljung är klubbkompisar i Luxo Stars.

Ovärderliga tips

– Och hans tips var ovärderliga. Herregud, vilken känsla just nu. Jag vet inte hur jag ska beskriva den.

När Tony Rickardsson tvingades lämna återbud fick Peter Ljung i ilfart bege sig till Vojens.

– Måste erkänna att det var inte så roligt att gå in i laget med dom premisserna. Att ersätta Tony går inte. Men jag bestämde mig för att göra mitt bästa.

Det gjorde Mikael Max, Peter Karlsson, Andreas Jonsson och David Ruud också.

Och det räckte till ett högst oväntat VM-guld.

– Det är bragdvarning på den här insatsen. Jag överdriver inte. Tänk vilket lag Australien har och sedan kommer vi, utan Tony, och snor guldet av dom. Fantastiskt, säger Mikael Max.

Peter Ljung har också varit upp och ner i sommar, men med tanke på fjolåret – då han missade i stort sett hela säsongen – då han bröt foten på sju (!) ställen så är hans comeback en bragd i sig.

– Det här betyder mycket för min framtid. Man måste ha framgångar för att orka hålla på, säger Ljung.

En oväntad hjälte.

Bland ett helt gäng hjältar.

Fem svenska guldhjältar

Sverige har vunnit lag-VM i speedway tre gånger sedan 1979 – senast var 2000

Patrik Thornéus