”Jag kunde ha varit död eller i fängelse”

Snabbast i försöken på 100 meter – men för Bailey är det en seger bara att vara med i OS

Foto: REUTERS
Ryan Bailey.
SPORTBLADET

LONDON. Han har blivit knivstucken tre gånger, sparkats ut från skolan, och bott i en bil.

Men mot alla odds är Ryan Bailey, 23, med i OS – och hade snabbast tid av alla i dagens försök på 100 meter.

– Jag kunde lika gärna ha varit död eller suttit i fängelse, säger han.

Nu är förvisso försök bara försök och Ryan Bailey lär knappast ha något med medaljerna att göra när det vankas semi- och final i morgon.

Men ingen ta ifrån amerikanen att han var snabbast av alla i försöken med en tid på 9,88, tangerat personligt rekord.

– Det finns ingen press på mig alls. Jag kan verkligen fokusera på mig själv och jag bryr mig inte om någon annan. Jag har roligt, det är vad det handlar om, säger han efter dagens försök.

Bodde i en Suzuki

Att Ryan Bailey överhuvudtaget är på plats i London är en seger i sig.

– Jag kan luta mig tillbaka och tänka, ”Wow, jag kunde ha varit som ett par av mina vänner – i fängelse eller död”. Men det är jag inte, säger han till brittiska medier.

Ryan Bailey växte upp i Oregon och bodde i en vit Suzuki Esteem med sin mamma  Debra Galban. Sjukdom gjorde det svårt för mamman att arbeta och pappan hade flytt för längesen.

Den tuffa uppväxten präglades av bråk och 2006 knivhöggs han i ryggen av ett rivaliserande gäng. Bailey hamnade på sjukhus och kunde tacka sin lyckliga stjärna att han inte skadade några vitala organ.

Samtidigt hade Bailey problem i skolan och kastades ut.

”Tvekade aldrig”

Idrott fick dock honom att försöka lämna sitt gamla liv, men att lämna det liv han levt var svårt. Bailey misshandlades så svårt att han fick skärsår över båda ögonen.

Tack vare stöd från sin mamma lyckades han till slut ta tag i sitt liv och vändningen kom när han fick en utmärkelse som den student som förbättrat sig mest under året.

En lång resa har tagit honom dit han är i dag.

På de amerikanska uttagningarna i år slutade han trea, vilket kvalificerade honom för OS.

– Jag får höra hela tiden ”jag kan inte tro att du är med i OS”. Men jag visste att jag skulle fixa det, jag tvekade aldrig.

ARTIKELN HANDLAR OM