"Som ett afrikanskt lag mot Northug i stafetten"

Mats Zuccarello tror inte på skräll mot Kanada

SPORTBLADET

Det gäller att tro på sig själv – till en viss gräns.

Inför premiärmatchen mot Kanada så inser New York Rangers-stjärnan Mats Zuccarello sitt lands begränsningar.

– Det är som om ett afrikanskt lag skulle slå Northug i stafetten, säger han till Dagbladet.no.

På skidsidan kan de vara kaxiga, norrmännen.

Med all rätt: med skidor på har norrmännen redan åkt hem fyra guld.

Men som hockeynation är vårt grannland i väst fortfarande litet. Något som inte Mats Zuccarello glömt – trots norrmannens succé i NHL och New York Rangers.

Inför matchen med Kanada på torsdagskvällen har NHL-stjärnan uttalat sig till Dagbladet.no där han, ehm, tonar ner förväntningarna på en norsk skräll. 

– Det skulle vara en av de största idrottsliga prestationer som gjorts någonsin. Det är som om ett afrikansk lag skulle slå Northug i stafetten. Om vi tittar på lagen ska det verkligen vara omöjligt, säger han.

43 poäng i NHL i år

Succén i NHL, där den före detta Modospelaren gjort 43 poäng på 58 matcher i år, har alltså inte stigit honom över huvudet.

– Jag försöker hålla fötterna på jorden och läser inte allt som skrivs om mig. Men det är trevligt att vara uppmärksammad, och jag hoppas att det kan ge uppmärksamhet till sporten. Vi behöver fler unga spelare, vi behöver mer folk, säger han.

Lurad på pengar – av Foppa

I veckan fick norsk hockeys största stjärna dessutom reda på att han blivit lurad på pengar – av Peter Forsberg.

När de spelade tillsammans i Modo brukade "Foppa" och "Zucca" ställa bilarna intill varandra utanför restaurangen där laget åt. Och när "Foppa" fick parkeringsböter så satte han parkeringsboten på Mats Zuccarellos bilruta.

– Direkt när jag fick en så satte jag den på "Zuccas" bil. Han hade ingen aning om det var hans eller inte. Han betalade den jämnt. Han kollade inte på registreringsskylten, säger Peter Forsberg till norska TV2.

– Vi får se om han ringer och kräver mig på pengar nu, skojar "Foppa".

När Mats Zuccarello får se klippet skämtar han om att känslorna för hockeylegendaren därmed har svalnat:

– Jag hade inte så hög lön där och då. Jag... vet inte om jag är ett så stort fan längre.

FOTNOT: Norge möter Kanada på torsdag, 18.00 svensk tid.

ARTIKELN HANDLAR OM