Ryssland undvek ett premiärfiasko

Höll undan mot Slovenien: ”Var ringrostiga”

Foto: REUTERS
SPORTBLADET

SOTJI. En hotande nationell kris i Ryssland är undanröjd.

Värdlandets älskade hockeyhjältar hade ett tag alla möjliga besvär med ett heroiskt kämpande Slovenien – men de tog sig samman och vann den haussade OS-premiären med .

– Vi var lite ringrostiga, det här blir snart bättre, säger stjärnan Ilia Kovaltjuk.

Den väldiga ryska nationen höll andan när de hockeyspelare som i praktiken ansvarar för att de pågående vinterspelen blir succé under torsdagen, äntligen, klev in på scenen.

Det började visserligen precis som det skulle, hemmalaget kom ut i ursinnigt tempo och redan efter en minut och sjutton sekunder prickade Alex Ovetjkin – superstjärnan med allra störst förväntningar på sig – in sitt första mål.

Och efter ytterligare knappt tre minuter slog även Evgeni Malkin – näst störst namnet i truppen – till.

Då såg det ut som att Ryssland premiär skulle bli en enda stor show och antagligen trodde spelarna det själv också, för de slog av på takten, blev loja och i början av andra perioden kom chocken:

Förre Södertälje-forwarden Ziga Jeglic reducerade.

Kovatjuk utökade

Därefter var det ställningskrig tills Ilia Kovaltjuk i slutet av samma period ökade på till 3-1.

Men strax därefter hände det igen – Jeglic bröt igenom och prickade in sitt andra mål på Semyon Varlamov.

I det läget kändes det som att nationell kris skulle kunna utbryta i hela Ryssland och hade Slovenien också reducerat är risken uppenbar att guldfavoriterna drabbats av total panik.

Men i slutperioden lyckades de ta sig samman, gjorde ytterligare några mål och vann till sist med 5-2.

”Lite ringrostiga”

– Vi var lite ringrostiga. Vi som spelar i KHL har haft match uppehåll länge och NHL-killarna kom just hit, säger Kovaltjuk i mixade zonen efteråt.

– Men jag tycker ändå det såg okej ut och vi kommer att bli bättre ju mer vi spelar.

Slovenerna var nöjda de också – trots förlusten.

– Vi var nog lite imponerade av alla ryska stjärnor i början, men det lugnade ner sig och vi började spela bättre. Jag tycker det var en bra insats, säger Anze Kopitar, lagets ende NHL-spelare.

ARTIKELN HANDLAR OM