Släppte aldrig taget – för att nå drömmen

Vid varandras sida i 17 år – i dag ska de dansa sig till ett OS-guld

Foto: AFP OCH YOUTUBE
SPORTBLADET

En flicka tog en pojke i hand och släppte aldrig taget.

17 år senare har de vunnit VM-guld och slagit världsrekord tillsammans – men den största drömmen har de ännu inte uppfyllt.

Det ska de göra idag. Inför ögonen på två nervösa mammor.

När Jacqui White och Cheryl Davis första gången såg på isdans förstod de ingenting.

Sedan blev de tvingade att lära sig.

I ett och ett halv decennium har de rest kors och tvärs över jorden för att se sina barn tävla. Och när de bästa vänninorna i eftermiddag styr stegen mot ispalatset Ajsberg är de fullt medvetna om detta kan vara den största dagen de någonsin får vara med om.

Det är dagen när drömmar ska bli guld.

– Du kollar på OS hela livet. Det går inte ens att drömma om att få vara där och titta på när ditt barn deltar. Det är helt otroligt, det är en otrolig upplevelse, säger Jacqui White.

Vågade inte hålla hand

I mitten på 90-talet bodde familjen White och familjen Davies bara tio minuter ifrån varandra i lilla West Bloomfield i staten Michigan i norra USA.

Jacqui White hade en åttaårig son, Charlie, som hade intresserat sig för isdans, Cheryl Davies en ett år äldre dotter, Meryl, som gjort detsamma.

Barnen hade samma coach. Han parade ihop dem, mest av en slump.

– Meryl var faktiskt den andra partnen som han (Charlie) försökte med, för det fungerade inte med den första. Hon var för generad för att hålla honom i handen, säger Jacqui White.

"En märklig känsla"

Meryl Davies klarade däremot av att övervinna sina rädslor.

Det blev starten på en lång framgångssaga.

– Att vara så nära en person av ett annat kön när man bara är nio var en märklig känsla för mig. Men han är alltid så rolig och gillar att skämta, säger hon till Today.

– Det var så pinsamt att dansa med någon på det sättet. Till och med att hålla handen, det är det motsatta vad du förväntar du från en liten grabb. Vi älskade båda konståkning och isdans, så vi fick det att fungera, tillägger Charlie White.

Delar tränare med rivalerna

Redan under de första träningarna tillsammans stod det klart att det unga paret var något alldeles extra.

Efter några lyckosamma säsonger som juniorer klev de över på sceniorscenen och började då dominera i de inhemska rinkarna.

Internationellt har Meryl Davies och Charlie White länge gått en hård kamp med det kanadensiska paret Tessa Virtue och Scott Moir – ett par som de också delar tränare med.

De har två VM-guld vardera, men vid OS i Sotji var det kanadensarna som vann precis före Davies och White.

Drömmen ska bli sann

Sotji är stället för amerikansk revansch.

I går slog Meryl Davies och Charlie White sitt eget världsrekord när de fick 78,89 poäng för sitt korta program.

I dag avgörs tävlingen med det fria programmet.

På läktarna i Ajsberg kommer två nervösa mammor att sitta.

Nere på isen kommer en flicka och en pojke att ta varandra i hand.

För att uppfylla en 17 år lång dröm.

Källor: Wikipedia, abcnews.com, Today Sochi, Nbcolympics.com, nydailynews.com, Detroitnews.com, people.com.

FAKTA

Ställningen i isdansen inför det fria programmet

1) Meryl Davis/Charlie White, USA – 78,89

2) Tessa Virtue/Scott Moir, Kanada – 73,66

3) Elena Ilinykh/Nikita Katsalapov, Ryssland – 73,04

4) Nathalie Pechalat/Fabian Bourzat, Frankrike – 72,78

5) Ekaterina Bobriva/Dmitiri Soloviev, Ryssland – 69,97

ARTIKELN HANDLAR OM