"Det var definitivt en läxa för livet"

OS-medaljören om den långa vägen ut ur lagkamraternas skugga

SPORTBLADET

I Vancouver fick han bara putsa kompisarnas brädor.
Den här gången fick Alex Deibold äntligen vara med – då tog han sin revansch.

– Det var definitivt en läxa för livet, säger Alex Deibold, nybliven bronsmedaljör i snowboardcross.

Det finns dem som kan leva på sin sport.

Och så finns det dem som själva måste tjäna ihop till sin satsning.

Alex Deibold tillhör definitivt den andra kategorin.

– Jag har aldrig haft något emot att jobba hårt. Det har jag lärt mig från min farfar och mina föräldrar. Jag uppskattar hårt arbete, säger amerikanen till USA Today.

Var materialförvaltare

Han började åka snowboard redan som fyraåring och har länge varit en av USA:s största talanger i sporten.

Alex Deibold slogs länge för att få en plats i den amerikanska OS-truppen för fyra år sedan. Men han misslyckades – och istället för att slåss om medaljer åkte han till Kanada för att arbeta som materialförvaltare.

– Jag var inte bitter, men jag var avundsjuk över att de fick delta i det här grymma spektaklet som OS är medan jag satt vid sidlinjen och jobbade. Jag sov sju timmar på tre dagar under tiden som jag vaxade deras brädor. Det var en läxa för livet, säger Alex Deibold.

"Uppoffringarna är ingenting"

Deibold, som under sina år i landslaget också jobbat som bland annat takläggare och cykelförsäljare, blev uttagen till VM i Quebec i fjol – men även då bara för att putsa brädor.

Då bestämde han sig. I Sotji skulle han ha en helt annan roll.

– Jag blev så motiverad att aldrig hamna i samma läge igen, säger han till Sports Illustrated.

Det behövde han inte.

Och när han under onsdagen rullade över mållinjen kunde han sträcka armarna i skyn som OS-trea.

På presskonferensen efter loppet kunde han inte hålla känslorna tillbaka.

– Att sitta här framför er, att stå på podiet i dag och linda flaggan runt mig själv ... All uppoffring och hårt arbete är ingenting, säger Alex Deibold.

ARTIKELN HANDLAR OM