Mårts får kritik för Ryssland-svar

SPORTBLADET

SOTJI. Pär Mårts ställde till med sitt eget lilla "Bengan-gate" efter matchen mot Slovenien.

Han uttalade sig om vilken motståndare han trodde Sverige skulle få möta i semifinalen - innan kvarten mellan Finland och Ryssland ens var spelad.

– Ryssland, sa Mårts.

Och väckte en ny storm.

Det finns inget värre i den internationella hockeyvärlden än att ens svara på den typen av frågor.

Man uttalar sig inte om motståndarnas matcher eller hur det ska gå i en turnering man själv deltar i. Det är en gyllene regel.

I OS Turin gick dåvarande Bengt-Åke Gustafsson i samma fälla.

Men han klev i en ännu galnare tunna då Sverige själva kunde avgöra vilken motståndare de skulle få i kvartsfinalen.

– Ja, jag möter ju hellre Schweiz än Kanada eller Tjeckien, svarade Bengt-Åke.

Och så gick han ut och förlorade sista matchen mot Slovakien (0-3) och fick just Schweiz i kvarten och raka vägen mot ett OS-guld. Dessutom spädde han på misstankarna om en läggmatch genom att bänka Henrik Lundqvist och låta Mikael Tellqvist stå sin enda match i turneringen. Det var till och med uppe på högsta IOK-nivå om Sverige hade lagt sig medvetet.

Finland rena drömmen

Så illa är det inte nu.

Dels kunde Mårts inte välja motstånd och dels är ryssarna en mardröm för Sverige. Inte en seger i VM eller OS sedan 2004.

Finland är rena drömmen i sammanhanget. Det har bara blivit två förluster på de senaste elva mötena i VM och OS. Och den senaste segern kom i VM-semifinalen i våras, då Sverige vann med 3-0 i Globen.

– Visst hade det varit häftigt att möta Ryssland på hemmaplan, sa Mårts och menade att spela inför en fanatisk hemmapublik och utmana favoriten.

Det får han inte nu.

I stället får han kritik för att han valde att svara på en rak fråga.

"Sveriges coach Pär Mårts valde just Ryssland som vinnare mot Finland. Jag har aldrig sett en coach göra det", skrev Dan Rosen på NHL.com.

Och fortsatte:

"Först svarade Mårts, "Spelar det någon roll?". Sedan förutspådde han hur matchen skulle sluta. Crazy."

Om Finland säger Mårts:

– Ett väldigt bra lag. Även om de varit hårt skadedrabbade är de alltid bra i OS.

ARTIKELN HANDLAR OM