”Trodde jag var för ung för att få åka”

13-åringen (!) överlevde jordbävning – nu OS yngsta

Foto: Facebook/TT
SPORTBLADET

RIO DE JANEIRO. Våren 2015 tog hon skydd under ett bord i tio minuter samtidigt som hundratals hus i närområdet rasade samman.

Gaurika Singh överlevde jordbävningen – nu tävlar hon i OS.

En erfarenhet rikare, ett år äldre, 13 (!) år gammal.

På söndag kastar hon sig ner i bassängen som OS yngsta deltagare.

Då är underbarnet från Nepal 13 år och 255 dagar gammal.

Åldern är förstås det mest anmärkningsvärda med Gaurika Singh men åldern är bara en siffra – den fyller bara en funktion så länge du är vid liv och hade inte Gaurika Singh haft änglavakt den där dagen i Kathmandu förrförra våren så hade siffrorna i hennes födelsebevis bara varit en del av historien, inte ett samtalsämne inför OS i Rio.

”Det var hemskt”

Hon var där med sin mamma Garima och lillebror Sauren när naturkatastrofen slog till helt utan förvarning.

Hundratals byggnader revs till marken och jordbävningen krävde närmare 9 000 offer.

Gaurika Singh, hennes mamma och hennes lillebror hade tur som inte blev tre av dem. Hotellet de bodde på – på femte våningen – var nybyggt och stod pall för naturens krafter.

– Vi tog skydd under ett bord i tio minuter innan vi kunde gå ner för trapporna och se all förödelse. Det var hemskt, säger hon till Rio-OS nyhetskanal.

Gaurika Singh och hannes familj var på besök i hemlandet när katastrofen slog till. De flyttade till London när Gaurika var två år gammal – men glömmer aldrig sina rötter.

När hon ger sig i kast med 100 meter ryggsim i OS i Rio, så tävlar hon för Nepal. Hon besöker, och kommer fortsätta besöka sitt hemland minst en gång per år – och efter jordbävningen i april förrförra våren har alla hennes vinster gått direkt till en välgörenhetsfond som en vän till Gaurikas pappa startade.

– De gjorde mig till ambassadör, berättar hon.

”Coolt men overkligt”

Att vara ambassadör som 13-åring är en sak.

Att tävla i OS är en annan.

Men Gaurika Singh är van att hantera press, trots sin ringa ålder.

Hon tävlade i VM i Kazan förra sommaren och vann fyra medaljer (tre brons och ett silver) i de Sydasiatiska spelen i vintras.

– Det är helt otroligt hur bra hon hanterar all press. Hon är en väldigt speciell tjej, säger hennes pappa Paras.

Han följer med henne till Rio som stöd.

Där siktar Gaurika på att putsa sitt personliga rekord på en minut, åtta sekunder och tolv hundradelar.

Hon är just nu, vid 13 års ålder, innehavare av sju (!) nationella rekord i Nepal. Men hon var länge osäker på om hon skulle få åka på OS.

– Jag ville verkligen, men jag visste inte om jag fick. Jag trodde att jag var för ung. När jag fick veta att jag skulle hit för en månad sedan, så kom det som en chock, säger hon.

Nu är hon den yngsta av de cirka 10 000 deltagarna.

– Det är ganska coolt, men lite overkligt också.

ARTIKELN HANDLAR OM

Sommar-OS