Var på väg bort – då vändes allt till succé

Pia Sundhage räddade sitt jobb med att backa hem: ’Det är en tvärvändning från fotbollen jag tänkt spela’

1 av 7 | Foto: Bildbyrån
SPORTBLADET

Rio de Janeiro. Inom Svenska Fotbollförbundet var det en dåligt bevarad hemlighet fram till för en vecka sedan:

Ingen OS-medalj – ingen fortsättning för Pia Sundhage som förbundskapten.

Sju dagar och två matcher senare har allt förändrats.

Pias räddningsplanka: En taktisk nödlösning.

I morgon spelar Sverige en historisk OS-final, men historien om den börjar för nästan ett år sedan, hösten 2015, nystart efter det misslyckade VM-slutspelet i Kanada.

Inför EM-kvalet mot Moldavien sjösätts spelsystemet 4–3–3:

– Ska vi spela på samma sätt som i VM? Nej, det ska vi inte. Vi ska skruva lite grand på systemet, vi vill ha fler offensiva spelare på plan, sa Pia Sundhage och fick stöd av Lotta Schelin:

– Att prata offensiv fotboll känns ju absolut alltid mycket roligare än att prata defensiv fotboll.

Följdfrågorna handlade om att defensiven kunde bli lidande men de viftade Pia Sundhage bort:

– Anfall är bästa försvar så jag är inte bekymrad över försvarsspelet, menade förbundskaptenen.

Bytt oftare än Hamrén

Det var tredje gången på tre år som Sverige bytte taktik, och inom förbundet började man dra öronen åt sig: Utvecklar Sundhage landslaget – eller är ändringarna bara ett sätt att köpa sig mer tid? När kommer det ge resultat på planen?

Frågorna var många, och när Pia Sundhage under OS-kvalet i våras testade ett fjärde spelsystem – mer defensiva 4–5–1 – blev de ännu fler.

Enligt Sportbladets uppgifter var följande redan bestämt: Om inte Sundhage uppfyllde målsättningen – OS-medalj – skulle förbundet söka hennes efterträdare under hösten.

”Blev väldigt frustrerande”

Ingen av Sportbladets källor säger rakt ut att Pia Sundhage uppfattats som velig, men klart är att hon bytt spelsystem oftare än Erik Hamrén.

Så sent som för en vecka sedan, efter ett krångligt gruppspel med 5–1-förlust mot Brasilien, var SvFF fortfarande av samma inställning: Sundhage skulle bytas ut vid ett nytt misslyckande.

Något hon själv mer eller mindre bekräftade:

– Ärligt talat har jag svårt att tänka mig att jag vare sig får eller vill fortsätta om vi åker ut, sa hon inför sista gruppspelsmatchen mot Kina.

I medierna lyftes USA:s assisterande förbundskapten Tony Gustavsson fram eventuellt efterträdare.

Men 0–0 mot Kina räckte till kvartsfinal, och resten är svensk fotbollshistoria: Oavgjort och segrar på straffar mot världsnationerna USA och Brasilien. Framgångsreceptet är den defensiva 4–5–1-nödlösning som testades under OS-kvalet.

– Det här är en tvärvändning från den fotboll jag tänkt att spela, säger Pia Sundhage nu.

Även spelarna bekräftar förändringen.

– Vi har testat att spela offensivare. Efter 1–5 mot Brasilien kände vi att den taktiken inte riktigt fungerade. Det gäller att hitta en taktik som gör det svårt för motståndarna. Vi märkte på både USA och Brasilien att de blev väldigt frustrerade när det inte kom nånstans. Just nu fungerar det väldigt bra för laget att spela så här kompakt och djupt, säger mittbacken Nilla Fischer.

”Ingen brinner så mycket”

Lagkaptenen Caroline Seger beskriver hur känslan kring Pia Sundhages framtid varit:

– Man har väl känt att ”Okej, lyckas vi inte nu så kanske det är dags att byta, lyckas vi så får man nog mersmak”.

Om Sverige hade misslyckats…

– …då hade jag definitivt förstått om Pia känt att Sveriges landslag behövt en förändring, säger Caroline Seger.

Nu då?

– Det finns nog ingen som brinner så mycket för det som Pia. Nu har vi gjort något väldigt bra tillsammans, hon har varit en stor del av det, det är klart hon vill fortsätta. Vad fan, måste ju vara ett av världens bästa jobb tänker jag. Eller hur? säger Seger med ett skratt.

Eller hur!

Diskussion i höst

Inför OS-finalen är det nämligen annat ljud i skällan.

Så här säger SvFF:s generalsekreterare Håkan Sjöstrand om Sundhages framtid:

– Pias kontrakt går ut vid årsskiftet så vi tar dialogen efter allt här. I höst ska vi prata om framtiden. Nu tycker jag att vi ska glädjas över det vi åstadkommit här.

Vad är viktigast när ni avgör om hon blir kvar: Framgång eller hur spelet har utvecklats?

– Vi vill inte börja gå in i en sådan spekulation. Det är bättre att vi fokuserar på här och nu.

Till sist: Hur ser huvudpersonen själv på alla turer?

Pia Sundhage har i dag inte längre några tankar på att sluta, men frågorna är intressanta att ställa ändå.

Om det inte blivit medalj hade du med stor sannolikhet fått gå, har du tänkt på det?

– Jag har ju tänkt men samtidigt har jag så mycket att göra, jag ska vara närvarande här och nu och göra mitt jobb, inte tänka på om jag ska ha kvar det.

Men du har ju tänkt, för du säger nu att du vill stanna, för två veckor sen lät det annorlunda, vad är skillnaden?

– Ja, det är ju resultaten. Det går bra och då vill man ju fortsätta att vara med där vid planen och jobba med fotboll.

Det har varit en svängig resa du gjort som förbundskapten?

– Ja, det har varit rock’n’roll (skratt). Upp och ner och hit och dit. Men OS, det är min grej, jag skämtade faktiskt med Lilie (Persson, assisterande förbundskaptenen) om det.

Du har två OS-guld med USA, är det större att vinna med Sverige?

– Ja. Därför att med USA fanns mer förväntan på att vi skulle vinna. Men att vinna med Sverige, där vi varit nederlagstippade och med de här spelarna, där vi gått igenom så mycket, det vore större, säger Pia Sundhage inför hennes tredje raka OS-final.

ARTIKELN HANDLAR OM