”Nätpoker är som att gräva guld”

Pokerproffset och ”Riket”-vinnaren Ken Lennaárd om pengarna, spelet och pokerns kraftfulla väsen

SPORTBLADET

Han är en del av den nya pokerexplosionen på internet.

Han tycker att det är mycket lätt att tjäna pengar på att spela där.

Ken Lennaárd är en av världens bästa pokerspelare och han skäms inte ett ögonblick för det.

Tvärtom.

Foto: Gustav MÅRTENSSON
En sann entreprenör Ken Lennaárd var miljonär redan vid 24 års ålder, innan han hade börjat spela poker. – Jag har fler miljoner i dag än då. Jag var, är och förblir entreprenör, alltså tjänade jag pengar redan som ung, säger han.

Han blev riktigt känd när han vann SVT:s dokusåpa Riket i vintras. Han blev presenterad som ”pokerspelare”.

Innan dess var han, nästan, världskänd inom just pokerbranschen.

I dag spelar cirka 150?000 svenskar internet-poker varje dag. Spelinstitutet i Piteå märker det genom att allt fler ringer och söker hjälp mot sitt spelmissbruk. Där räknar man med att 11 procent har problem.

Ken Lennaárd kommer hastande upp för Drottninggatsbacken i Stockholm, elegant i en litet tunnare vinterrock, svart kostym, vit skjorta, ingen slips, svarta, blänkande, spetsiga skor. Han syns och han gillar det. Ung, framgångsrik affärsman.

Han satsar pengar i en klädaffär, planerar en pokertidning till hösten och har andra projekt på gång. Nämner inte vilka. Kommer direkt från en affärslunch.

När han satt sig med en stor kopp te ser han mycket glatt nyfiken ut, litet av en pojk på äventyr, som om han snabbt vill syna korten, börja spelet.

Hur vet du att motståndaren har bättre kort än du?

– Känslan, framför allt känslan. Spelet börjar ju med att alla runt bordet försöker att läsa in motståndarna.

– Se hur de sitter, hur de rör sig, om de lyfter ett ögonbryn eller glittrar en kort stund med ögonen, petar sig i näsan, allt sånt har betydelse. Och det måste man lära sig så fort som möjligt, inom någon minut, kanske sekunder. Är det en världsspelare måste man kanske ta en timme på sig.

– Sedan har jag en grundmurad kunskap i ryggmärgen, pokerns ABC. Jag kan räkna poker.

– Allt det där gör att jag vet om de kort jag har är bra eller dåliga.

Vad gör du när du bestämt dig?

– Har jag sämre kort lägger jag mig, har jag bättre satsar jag vidare. Och vinner.

Vad sa din mamma när du hoppade av Handelshögskolan för att bli professionell pokerspelare?

– ’Gör det, kämpa på, lär dig, bli bra på det’. Alla andra sa att jag var en dum idiot, att jag borde utbilda mig till någonting först.

Varför gjorde du inte det då, utan gick på mammas inställning?

– Jag hade läst pokerhandboken av Dan Glimme. Jag var fullständigt fascinerad, visste att det var det jag ville hålla på med.

– På Handels var Percy Barnevik och Lars Ramstedt idoler. Alla ville bli som dem, jobba 100 timmar i veckan, tjäna 100-tals miljoner. Men vad är de i dag? Rika och förnedrade.

Betydde den där boken så mycket för dig?

– Ja, jag insåg vilket fantastiskt spel poker är. Jag blev besatt. Dessutom är jag entreprenör och en entreprenör både vill, vågar och tror på sig själv. Hela min familj är entreprenörer, jag fick det med modersmjölken.

Varför har poker fullständigt exploderat på internet?

– Därför att poker är det mest dynamiska spelet som finns. Via nätet har allt fler insett detsamma och på nätet kan du spela när du vill, var du vill och hur du vill.

– Spelbolagen har upptäckt pengarna, spelarna har upptäckt det också men spelarna har också upptäckt dynamiken, hur otroligt fascinerande det är.

Hur har det gått med ditt eget spelbolag?

– Äh, vi blev lurade på det så det sprack.

Det är enda gången under intervjun som Ken Lennaárd visar en ”tells”, alltså en reaktion där han talar om något för motståndaren. Att han inte tycker om situationen, att han har ”dåliga kort”. Det går ett stråk av osäkerhet, nästan rädsla, över ögonen, över ansiktet, och det är tydligt eftersom han hittills har suttit med ”bra kort”, varit säker på svaren.

Nu reparerar han denna ”tells” med en så lång, krånglig och invecklad förklaring att jag tappar tråden och intresset, vilket förmodligen är meningen.

Hur mycket har du på ditt bankkonto?

– Vilket av dem? Jag avslutade ett sparkonto för ett par veckor sedan där jag hade 137 kronor.

– Jag vill alltså inte tala om hur mycket pengar jag har. Men visst, jag var miljonär när jag var 24 år, alltså innan jag började spela poker. Jag har fler miljoner i dag än då. Jag var, är och förblir entreprenör, alltså tjänade jag pengar redan som ung.

– Det som är tråkigt är att ingen vill se, att jag har jobbat oerhört mycket, jag har gjort mina 100 timmar i veckan jag också. Jag pluggade poker mer än 1?000 timmar innan jag började spela.

– Nu ser alla framgången men då ser jag också avundsjukan.

Din största pokervinst?

– 111 000 dollar, (ca 766 000 kr). Det tog två dagar, det spelet.

Förlust?

– En enskild pott på 280?000 kronor.

– Det sved, det gjorde fysiskt ont, eftersom jag hade 65 procents chans att vinna den.

– Ja, jag hade råd att förlora pengarna.

Nu när det är en massa amatörer ute och spelar på nätet – vinner du mycket då?

– Det är ett Klondike på nätet. Det är bara att gräva guld. För mig. Eftersom jag är så duktig som jag är. Jag kan spela poker.

Hur mycket spelar du?

– Nu kanske jag sitter mellan 15 och 20 timmar i veckan eftersom jag har andra affärsprojekt på gång som tar tid. Det har funnits perioder då jag spelat betydligt mer.

Varför ligger poker i samma division som schack, bridge, backgammon?

– Fel. Poker ligger en division över. Det är det mest dynamiska spelet, många schackspelare har gått över till poker.

– Poker kräver att du kan både matematik och psykologi, att du kan sätta dig in i en annan människas sätt att tänka, att du kan beräkna dina chanser rätt.

– Och ovanpå det kommer möjligheten att bluffa, lura din motståndare.

Måste man vara singel som pokerspelare?

– Nej, det är egentligen en stor nackdel. Man behöver tryggheten i en bra relation för att kunna spela bra. Däremot spelar man mycket sämre om man lever i en dålig relation.

– En brandman ringer hem och säger, att han inte kan komma hem och äta middag därför att ett hus brinner. Det accepteras.

– Men om en pokerspelare, som sitter i ett bra spel, ringer hem och säger att det brinner, att han inte kommer hem förrän i morgon bitti, då accepteras det inte av så många flickvänner.

Gör du någon samhällsnytta?

– Nej. Jag har funderat mycket på det men jag har kommit fram till att jag inte gör det. Inte nu, inte som pokerspelare.

– Det gör å andra sidan inte aktiehandlare heller, tycker jag.

Är det inte besvärande att se sig själv i spegeln och veta, att man inte gör något bra för andra, för samhället?

– Det är som jag säger, jag funderar mycket över det. Möjligen kan jag säga, att jag frigör resurser, pengar rullar och gör nytta sedan.

– Däremot, till exempel, borstar jag aldrig tänderna eller rakar mig under rinnande vatten eftersom det är att slösa på jordens resurser. Det finns människor som inte har vatten och då kan jag inte bara låta det rinna.

Varför nolltaxerar du? Betalar ingen skatt?

– Pokervinster jämställs i Sverige som lotterivinster och de är skattefria. På Kasinot Cosmopol här i Stockholm betalar jag indirekt skatt och avgifter när jag spelar där.

– När jag vann Riket fick jag 500?000 som inkomst av tjänst. Alltså 250?000 kronor i skatt.

Har du kvar Härskarsmycket som du också vann?

– Ja, i ett bankfack. Det är ju värt 150?000 så det kan inte ligga och drälla.

Stör det dig, att du måste försvara ditt liv?

– Nu behöver jag inte göra det. Nu tycker folk att det är ballt att jag är spelare och vill prata om det.

– På 90-talet var det annorlunda. Då var jag suspekt, konstig och det var ingen bra raggningsreplik att säga att jag var pokerproffs. Då flydde tjejerna. Då började jag kalla mig ”kapitalinvesterare” och då var det inga problem längre.

Är du kaxig?

– Ja, det är jag. Jag tror på mig själv. Jag är inte dryg, men kaxig, ja. Jag syns, jag hörs och jag tar plats.

– Men jag vet också att jag är en bra vän, en bra kompis.

Elitidrottsman?

– Nja, elit är att ta i. Jag var en mycket talangfull boxare men med dålig syn.

– Jag spelade handboll i Djurgården tre säsonger i div. III mellan 1993 och -97. Jag var lagkapten, en kämpe.

– Det enda tråkiga med poker är att det är ett individuellt spel. Jag är egentligen lagspelare.

Yrkesdröm?

– Funderade på att bli advokat. Jag tänkte också på politik i någon form.

Hur länge kan du leva på poker?

– Hela livet.

Pensionssparar du?

– Nej. Jag har en aktiedepå med enbart, så långt man kan säga det, säkra aktier. Det är väl en sorts pensionssparande.

Är du spelberoende, spelmissbrukare?

– Nej. Jag får inte de kickar som leder till missbruk av att spela.

Finns det kvinnliga pokerproffs i Sverige?

– Ja, inte många, men de blir allt fler.

– Kvinnor är bra på poker, mer disciplinerade, chansar inte lika vilt.

– Dessutom, vid ett bord, kan de klä sig djupt urringat och männen runt blir distraherade.

Blir du det också?

– Nej, min vilja att vinna är större än viljan att titta på ett par bröst. Titta kan jag göra när spelet är slut.

Vilka egenskaper måste en bra pokerspelare ha?

– Vara snabb i huvudräkning, ha mod till att bluffa i rätt läge, disciplin, bra självkännedom, mycket livserfarenhet är bra, ödmjukhet, tålamod och starkt psyke.

Hur mycket är tur och hur mycket är skicklighet?

– Tur betyder mer än 50 procent,

kanske 60.

Vilket är Sveriges största samhällsproblem?

– Alkohol.

Dricker du?

– Ja.

Har du någon gång spelat berusad?

– Ja, men det gör man bara en, eller högst två, gånger. Om det handlar om allvarlig poker. På Cosmopol kan det hända att jag dricker litet, både innan och under ett spel. Det gör inget, jag kan slå på autopiloten där och kvällen går med vinst, inklusive en sväng på Stureplan efteråt.

Vilken typ av människor klarar du inte av?

– Dryga, självgoda som ser ner på andra, typ Östermalmstanter i päls som snäser åt kassa­tjejerna på Ica.

Har du någon gång tyckt synd om en människa du spelat skjortan av?

– Ja, många gånger. När jag ser att någon mår väldigt dåligt av att förlora mycket då brukar jag försöka att bryta spelet.

Tyckt så synd om, att du givit tillbaka pengarna du vunnit?

– Nej.

Så tycker jag om...

Per-Iwar Sohlström