Pokerlegendaren

Ingen har vunnit fler stora tävlingar än T.J. Cloutier

SPORTBLADET

Han har vunnit fler stora tävlingar än någon annan.

I går träffade Sportbladet pokerlegendaren T.J. Cloutier.

- Det är lättare att vinna på lotteri än att vinna en stor turnering, säger han.

Foto: MAGNUS WENNMAN
DEN STÖRSTE T.J. Clouthier, 66, har spelat poker i nästan 50 år och vunnit mer än någon annan spelare. "Det är lättare att vinna på lotteri än att vinna en stor turnering i poker", säger han.

T.J. Cloutier befinner sig just nu i Sverige. I går spelade han tillsammans med att antal inbjudna svenska spelare en runda på Skansen i Stockholm.

Och han visade sin klass direkt.

"Du har triss eller hur", var hans kommentar efter en av händerna. Och givetvis hade motspelaren triss.

Men det var ingen tillfällighet att han lyckades genomskåda handen.

Spelat i 50 år

T.J. Cloutier har spelat poker sedan 1956, och är en av världens mest respekterade spelare. Och det har hänt en hel del sedan har började med poker.

- När jag började spela satt vi i små rum med sågspån på golvet, säger han.

I dag handlar det om tv-sända jättearrangemang med miljontals dollar i prispengar, och intresset för poker har aldrig varit större.

Antalet pokerproffs ökar ständigt och på bara fem år har antalet spelare i World Poker Tour gått från 512 till 5 600.

- Att det kommit så många nya spelare är bra för pokern men dåligt för mig.

Det stora genombrottet kom för fem år sedan i samband med den första tävlingen med så kallade "hole card cams".

Genombrott i tv

Kamerorna gör det möjligt för tv-tittarna att se spelarnas kort, och T.J. Cloutier tror att intresset kommer att fortsätta en lång tid framöver.

- Pokern kommer alltid att finnas kvar, och publikintresset tror jag kommer att hålla i sig minst tio år till, säger Cloutier.

Men att spela på nätet är inget han fastnat för.

- Jag spelar lite då och då, men mest inför turneringar för att värma upp och vänja mig vid att spela mot många spelare.

Vad tycker du om att många unga spelar poker på nätet?

- Jag uppmuntrar aldrig folk att ge upp allt för att börja spela poker. Jag kommer ihåg när jag började spela, då kunde jag spela bort en hel månadslön på en timme.

Här är två andra pokerveteraner

Carl Johan Bjäreborn