Nu vill tour-chefen flytta till Sverige

John Duthie: Jag skulle älska att arrangera EPT där

SPORTBLADET

KÖPENHAMN

Som pokerspelare gjorde han sig känd som en av de absolut största bluffarna.

Men nu menar John Duthie precis vad han säger:

– Jag skulle älska att arrangera European Poker Tour i Sverige.

Foto: NEIL STODDART POKERSTARS
John Duthie.

Engelsmannen John Duthie var med när poker som tv-evenemang slog igenom. Han vann den första versionen av The Poker Million år 2000 – programmet som var först med tv-poker som vi känner det i dag.

Men så mycket mer än så blev det inte. Några platser i pengarna i diverse WSOP-tävlingar och ett och annat finalbord. Så John Duthie beslöt sig för att arrangera tävlingar åt andra istället för att spela själv.

– Men visst händer det att jag spelar turneringar ibland, men enbart i USA numera.

I september 2004 gick startskottet för EPT i Barcelona, lämpligt nog med svensken Alexander Stevic som vinnare.

Och visst blev det ett framgångsrikt första år – men inget mot för vad det andra har varit. Bara som exempel så lockade tävlingen i Köpenhamn dubbelt så många spelare som i fjol. Och då fick man ändå nobba åtskilliga.

– Jag skulle tro att omsättningen har fördubblats på de flesta punkter, spelare, prispengar? vi skulle säkert kunna locka ett par hundra spelare till bara till den här turneringen.

Storleken har betydelse

Ett problem är storleken på kasinona. Det finns bara en viss gräns på hur många som kan spela samtidigt.

– Och sådana här tävlingar får bara spelas på kasinon, så vi kan inte bara flytta till någon mäss- eller idrottshall eller liknande. Lagen säger stopp och vi har inga planer på att bryta den.

Ett annat alternativ är givetvis att arrangera fler tävlingar i fler länder. Och det är här Sverige kommer in i bilden. John Duthie är imponerad av de svenska spelarna, både till kvallitet och kvantitet, och skulle inget hellre vilja än att arrangera en EPT-tävling i Sverige.

- Men det svenska spelmonopolet sätter stopp just nu, framförallt med tanke på vårt långtgående samarbete med Pokerstars.

I väntan på spelmonpoletes eventuella fall eller andra lösningar så ser dock John Duthie andra vägar för framtidens poker.

– Jag tror att poker snart kommer att bli ett riktigt live-event på tv precis som fotboll och andra sporter. Kanske inte en turnering från start till mål, men definitivt slutfasen och finalborden. Det gäller bara att någon kanal vågar ta steget.

Patrik Johansson