”Misslyckad som människa – men geni som pokerspelare”

Här är historierna om de flerfaldiga världsmästarna:
I dag: Stu Ungar

SPORTBLADET

Som 15-åring vann han 10 000 dollar.

Nio år senare blev han tidernas yngste världsmästare.

Men trots ära, pengar och berömmelse tog Stu Ungars liv ett abrupt slut en natt i Las Vegas 1998.

Här är berättelsen om en av tidernas allra bästa pokerspelare.

Foto: ap
vann 1 miljon dollar Stu Ungar poserar tillsammans med kasinoägaren Jack Binion efter VM-guldet 1997.

Underbarnet Stu Ungar föddes på hösten 1953 i New York. Han växte upp på Manhattans Lower East Side.

Pappa Isadore, var lånehaj och drev baren Foxes Corner.

Det var där Stu fick upp intresset för spel i allmänhet, och poker i synnerhet.

Vann i Gin rummy

Redan när han var tio år vann han sin första tävling i kortspelet Gin rummy, som var Stus passion, innan pokerspelandet och No Limit Hold'em tog överhanden.

När hans pappa dog, 1966, när Stu bara var 13 år, drev han mestadels omkring på gatorna i New York och kom i kontakt med den kriminelle Victor Romano.

Fram till det att Stu var 18 år blev de båda nära vänner och Romano fungerade som mentor och beskyddare för den unge korttalangen.

Tjänat 70 000 kronor

Under de här åren hade Stu Ungar tjänat närmare 70 000 kronor på sin talang och utsågs till den bäste spelare i trakterna kring New York.

Men Stu var en rastlös själ.

För att få ännu mer utmaning och spänning i sitt spelade flyttade han till Miami för att kort därefter, 1977, hamna i spelparadiset Las Vegas. Där träffade han sin blivande fru Madeleine.

1980 var det så dags för Stu Ungar att bli historisk och visa upp sin talang för de allra största pokerstjärnorna.

Besegrade legend

Han tog hem sitt första VM-guld 1980, efter att bland annat ha besegrat legenden Doyle Brunson, som tidigare vunnit två VM-guld.

Han blev då tidernas yngste världsmästare blott 27 år gammal. 1981 gjorde han om bedriften.

Sedan började problemen att hopa sig för Stu Ungar, hans fru Madeleine, den gemensamma dottern Stephanie och sonen Richie (Stu adopterade honom från Madeleines tidigare äktenskap).

Hittades medvetslös

Sonen Richie begick självmord. Richies död blev även början till slutet för Stus äktenskap med Madeleine. 1986 skiljde de sig. I samma veva började Stu med droger.

Drogerna gick även ut över pokerspelandet.

1990 ställde han upp i VM, men hittades efter den tredje dagens spel medvetslös på sitt hotellrum, på grund av en överdos. Trots problemen slutade han ändå på en niondeplats och kammade hem 20 500 dollar.

Vägrade kliniken

Under de här åren gick hans vinstpengar till droger och spel.

Hans närmsta vänner blev oroliga och ville få in honom på klinik för att komma bort från drogmissbruket. Men Stu vägrade och menade att det var ännu enklare för honom att få tag i droger på kliniken än ute på gatan.

En som träffade Stu Ungar var den svenske pokerprofessorn Dan Glimne.

Så här sa han om Stu Ungar i en intervju med Sportbladet Poker för en tid sedan.

”Flackade med blicken”

– Jag har skakat hand med Stu en gång, men det var ett pliktskyldigt handslag. Han flackade med blicken, tittade åt sidan och var inte alls avslappnad. Stu var misslyckad som människa men som pokerspelare var han ett geni, sa Dan Glimne.

Under sju långa år lurade Stu Ungar döden, för att göra comeback, på den allra största pokerscenen igen.

Med ett par blåa glasögon, slående likt John Lennons, äntrade Stu Ungar scenen.

Comeback som bankrutt

Han var bankrutt men kom med i tävlingen tack vare vännen Billy Baxter, som betalade 10 000 dollar för att få med Stu Ungar i tävlingen.

Han gjorde ingen besviken, utan vann VM för tredje gången i karriären och blev ”The Comeback Kid” inför en hel pokervärld.

Det mest känslomässiga ögonblicket var när han inför ESPN:s tv-kameror visade upp ett kort på dottern Stephanie, där han sa att han tillägnade henne segern.

”Finns bara en som kan vinna”

Han intervjuades även av tv-profilen och den före detta pokerstjärnan Gabe Kaplan. Han frågade om han kommer att ta tag i sitt liv efter segern. Ungar svarade:

– Det finns bara en person som kan vinna över mig, och det är jag själv.

Efter det gick han under jorden.

Året efter, 1998, erbjöd sig Billy Baxter att återigen betala för att han skulle ställa upp i VM. Men bara tio minuter innan det att tävlingarna skulle börja avböjde Ungar.

Tiggde pengar

Senare berättade Ungar att det skulle vara mer pinsamt om han dök upp i det skicket han befann sig i än att inte dyka upp över huvud taget.

Månaderna efter VM-debaclet drev Stu Ungar omkring på Las Vegas gator och tiggde efter pengar.

Men bara en månad innan sin död fick Stu Ungar återigen chansen att ordna upp sitt liv.

Den före detta Casino-ägaren, Bob Stupak, ordnade ett avtal som säkrade upp Ungar för ett antal pokerturneringar framöver.

Blev 45 år gammal

Så blev det inte.

I stället valde Stu Ungar att lämna poker och jordelivet för gott.

22 november 1998 hittades han död på Oasis Motell i Las Vegas.

Obduktionen visade att kombinationen av flera års missbruk tillsammans med att Ungars hjärta inte orkade mera, var de främsta dödsorsakerna.

En av tidernas allra bäste och mest talangfulle pokerspelare blev bara 45 år gammal.

FAKTA

/Den trefaldige mästaren:

Namn: Stuart Errol Ungar.

Smeknamn: ”Stu”, ”Stuey”, ”The Kid”.

Född: 8 september 1953 i New York, USA.

Död: 22 november 1998. (45 år gammal).

Främsta meriter: Vann VM tre gånger (WSOP Main Event) 1980, 1981 och 1997. Vann 5 WSOP-bracelets. Vann Amarillo Slim's Super Bowl of Poker 1983, 1988 och 1989. Under sin WSOP-karriär vann han cirka 2 miljoner dollar, cirka 14 miljoner svenska kronor i dagens valuta.