Präst stal pengar för att spela kort

Nu döms han till ett års fängelse: ”Tanklöst och irrationellt beteende”

Foto: CTV News
Joe LeClair
SPORTBLADET

Kanadensiske prästen Joe LeClair stal minst 750 000 kronor av sin församling - pengar han använde till att spela.

Nu har han dömts till ett års fängelse av domstolen i Ottawa.

– Mitt missbruk av alkohol och spel har bidragit till mitt tanklösa och irrationella beteende, säger han.

Det var drygt ett år sedan som man upptäckte oegentligheter i Blessed Sacrament Church-församlingens ekonomi. Kyrkan, som hör hemma i den kanadensiska huvudstaden Ottawa, hade banköverföringar på 400 000 kanadensiska dollar, 2,3 miljoner kronor, som inte kunde redogöras för och snart erkände sig prästen Joe LeClair skyldig till stöld och förskingring, dock bara för 130 000 dollar eller 750 000 kronor.

Får ett år bakom galler

Han berättade också att de mesta av pengarna gått till spel och poker på Casino Lac Leamy i Quebec.

– Mitt missbruk av alkohol och spel har bidragit till mitt tanklösa och irrationella beteende, förklarade prästen i en offentlig ursäkt i januari i år.

Men erkännandet och ursäkten hjälpte inte.

Nu har domstolen i Ottawa dömt Joe LeClair till ett års fängelse, samt ett års villkorlig dom, för tilltaget.

Hans advokat Matthew Webber var besviken men sa samtidigt att han förstod domarens syn.

Får behålla jobbet

– Jag förstår varför domaren gjorde som han gjorde. Jag är missnöjd, men med tanke på brottet så är det ett rimligt straff, säger han enligt CTV News.

En tröst är att Joe LeClair ser ut att få stanna som präst i den katolska kyrkan när hans straff är avtjänat. I ett uttalande förklarar Ottawas ärkebiskop Terrence Prendergast att alla tjänar på att "gå vidare och blicka framåt".

– Vi kommer att jobba med fader LeClair i hans strävan efter att komma tillbaka till sitt prästerliga ämbete, säger han.

ARTIKELN HANDLAR OM