Phil Ivey i rätten: ”Det är mitt jobb”

Den amerikanske pokerstjärnan uppe i rättegång

SPORTBLADET

Pokerstjärnan Phil Ivey är just nu uppe i rättegång i London.

När han förhördes av domaren i tvisten mot Crockfords Casino slår han tillbaka mot anklagelserna.

– Som professionell spelare är det mitt jobb att lagligt försöka vända eller reducera kantsorteringen, säger han.

I dessa dagar avgörs nu ett av de största fallen någonsin för en pokerspelare, i Londons High Court. Det amerikanske pokerproffset Phil Ivey ligger i en rättslig process mot ett av världens mest framstående casinon, Crockfords Casino. Ivey har stämt casinot för obetalda vinster på osannolika 7,3 miljoner pund, strax under 80 miljoner kronor. Fallet är nu i full gång, och väntas få ett avslut i nästa vecka.

”Skulle inte riskera mitt rykte”

Det var i maj 2013 som Ivey stämde Crockfords Casino, då de valde att frysa Phils vinster och anklagade pokerstjärnan för fusk. Ivey ska ha använt en teknik som kallas ”kantsortering”, som används för att upptäcka små variationer i mönstret tryckt på ryggen av korten. I rättegången har Ivey formellt erkänt att han använt tekniken, men hävdar att det inte kan räknas som fusk och att det är en legitim teknik som används av många.

– Det ligger inte i min natur att fuska, och jag skulle heller inte riskera mitt rykte genom att agera olagligen, säger den tiofaldige WSOP-vinnaren och fortsätter.

– Som professionell spelare är det mitt jobb att lagligt försöka vända eller reducera kantsorteringen.

”Skulle inte göra mitt jobb annars”

Tekniken kantsortering är detaljer som för en vanlig hobbyspelare är omöjlig att se, men som för ett tränat öga kan användas till en enorm fördel. Kort och gott utnyttjas ett misstag på korten för att få en fördel på casinot. Enligt Ivey försöker alltid professionella spelare hitta sätt att bearbeta all den information som finns tillgänglig för aktörer, för att minska bankens fördel.

– Min integritet är oändligt mycket viktigare för mig än en stor vinst, det är därför jag har fört detta förförande för att visa att jag blivit orättvist behandlad. Jag använder olika strategier när jag spelar på casinon, jag skulle inte göra mitt jobb tillräckligt bra annars. Men inget system är felaktigt.

Den rättsliga processen mot Crockfords Casino är inte den enda stämningen som Phil Ivey är involverad i. Borgata Casino i Atlantic City har stämt pokerstjärnan på 9,6 miljoner dollar, ungefär 69 miljoner kronor, pengar som han vunnit under fyra separata sessioner på casinot. Också de anklagar Ivey för fusk, då han ska ha använt sig av kantsortering.

Får stöd av pokerkollegor

Phil Ivey får i den omtalade processen stöd av flera pokerkollegor runt om i världen. Den australiske pokerveteranen Gary Branson tycker att Ivey ska få sina pengar och att han ska vinna målet, och turneringschefen Shack Harris är inne på samma linje.

– Efter vad jag har hört så ser det ut som det är casinots ansvar. Jag känner att de fuckade upp. Nu har de lärt sig läxan, säger han.