Moneymaker vann – och förändrade poker

SPORTBLADET

Det är det sjunde året som jag här i Las Vegas är med om WSOP; och det är ett mäktigt ögonblick varje gång jag kliver in i den gigantiska salen Amazon Room på kasinot Rio, och ser pokerbord på rad hela vägen bort till horisonten.

Foto: Jim Baas
En man att tacka Chris Moneymaker startade pokerboomen med sin seger i WSOP 2003.

För den synen har vi en man – samt slumpens skördar – att tacka; låt mig återkomma till honom om ett ögonblick.

Under 1970–2003 växte antalet deltagare i VM i poker, alltså Main Event, odramatiskt med runt tio procent för varje år. Men från 2003 till 2004 inträffade vad man på nuspråk kallar ett paradigmskifte: antalet deltagare TREDUBBLADES, från 839 till 2576. Megastartfältens tidevarv hade inletts.

Vad hände?

Jo, Chris Moneymaker vann VM år 2003. Han kom från ingenstans och vann en fyrtiodollarssatellit på en nätsajt.

Sedan rodde han hem titeln och motsvarande tjugo miljoner kronor efter att heads-up ha besegrat proffset Sammy Farha.

Låt oss för ett ögonblick tänka oss ett parallellt universum: ett där Moneymaker i stället fick sin omtalade bluff på finalbordet nedsynad, eller redan dessförinnan inte floppade tungt i ett kritiskt läge och därmed blev utslagen på 31:a plats eller så. Omvärlden har fått bevisat att optimistiska Internetkvalare inte har i de stora livesammanhangen att göra.

Dessutom har Harrah’s-koncernen precis övertagit kasinot Binion’s Horseshoe som länge vacklat på konkursens rand, och på köpet fått varumärket WSOP som de inte riktigt vet vad de ska göra med.

Världsmästaren 2003 heter Sammy Farha, ännu ett medelålders pokerproffs med cigarretten dinglande i mungipan och som ogärna ger intervjuer. Mediaprofil? Tillväxtbransch? Let’s get real here, buddy.

Någon som tror att vi då hade fått se 2004 års megastartfält? Den explosionsartade uppgången för nätpoker? Pokerrum med fyrtio eller ännu flera bord här i Las Vegas? WPT och EPT? The Poker Channel på satellit-tv?

Kanske hade den utvecklingen kommit ändå, men flera år senare än nu. Den betydelse Moneymakers bedrift fick för spelet kan knappast överskattas. Intervjuerna med honom i tidningar, radioprogram och tv-soffor tände drömmen för miljoner andra pokerspelare världen över: kan en okänd 37-årig revisor från Tennessee nå toppen, så kan vi det med.

Låt oss vara tacksamma för det universum vi i stället fick.

Och träffar du Moneymaker under en av dessa jätteturneringar, så skaka hand med honom och tacka honom för att han för all framtid ändrade poker; det har jag gjort.

Dan Glimne

ARTIKELN HANDLAR OM

Poker