Baryard mot bäste vännen

SPORTBLADET

DONAUESCHINGEN

Det är 14 år sedan de träffades första gången.

Två blyga ungdomar, två stora ryttartalanger, 14 respektive 15 år unga.

- Malin såg jättesöt ut, säger EM:s storfavorit Marcus Ehning.

- Marcus såg jättearg ut, säger det svenska EM-hoppet Malin Baryard.

Platsen var Millstreet på Irland, tävlingen lag-EM för ponny.

Tyskland vann och Sverige blev trea.

14 år senare är det EM igen och det är fördel Tyskland på nytt. I fredags vann de lagguld där Sverige kom sjua och inför dagens individuella final leder Marcus Ehning. Malin Baryard är tolva, men med chans på medaljer.

Här i Donaueschingen sammanförde Sportbladet de två världsstjärnorna som varit kompisar sedan mer än tio år tillbaka.

- Vi lyssnar mycket på varandra efter att gått banan. Vi har ungefär samma stil när vi rider - mycket känsla. Och vi känner varandras hästar väl, säger Ehning.

Deras karriärer har följts åt sedan det där EM:et 1989.

I våras tog Marcus Ehning sin största indivduella seger när han vann Världscupfinalen i Las Vegas. Malin slutade trea efter att varit i ledningen inför sista dagen.

- Var det nån jag ville skulle vinna av de andra så var det Marcus. Han tycker det är roligt när jag vinner, och jag när han vinner, säger Malin.

Malins uppfattning om Marcus har ändrats sedan hon såg honom första gången.

- Han hade det där tyska - stel i ryggen och satt perfekt på hästen. Han var liten och såg jättearg ut.

Numera är det mest skratt och leenden när de träffas.

Det är inte bara på hästryggen de liknar varandra utan också vid sidan av. Båda kan verka lite reserverade men de är väldigt avslappnade, också under tävlingsdagar. Ingen av dem har behov av att ladda för sig själva utan rör sig gärna bland kollegor, journalister och funktionärer strax innan de rider in.

Tillsammans med tvåan i Las Vegas, Rodrigo Pessoa, sägs de tillhöra den nya generationen hästhoppare.

Är det bara åldern som förenar, eller skiljer ni er också från de äldre i ridningen?

- Vi är också fighters men inte lika fanatiska. Vi är mer avslappnade, säger Ehning.

Johan Flinck

ARTIKELN HANDLAR OM