Miljardären bakom Jerringpris-succén

Mexikanske affärsmannen om Rolf-Göran: ”Vill hjälpa så mycket jag kan”

Foto: Foto: ELISABET HOFF
Radarpar Mexikanske miljardären och hästuppfödaren Alfonso Romo har en stor del i Rolf-Göran Bengtsson framgångar.
SPORTBLADET

I måndags kväll tackade Jerringprisvinnaren Rolf-Göran Bengtsson sin hästägare Alfonso Romo.

Men vem är han – den mexikanske miljardären bakom det svenska OS-hoppet?

Här är historien om miljardären bakom Bengtssons succé.

2005 fick Rolf-Göran Bengtsson ett telefonsamtal som kom att betyda mer än de flesta andra.

Han hade sagt upp sig från Jan Tops handelsstall i Holland, öppnat eget ihop med dansken Bo Kristoffersen och hyrt in sig på en anläggning i tyska Breitenburg. Men han saknade kapital.

Samtalet var från Alfonso Romo, en mexikansk affärsman och hästuppfödare som även han hade sagt upp sitt samarbete med Jan Tops. Nu sökte han en ny ryttare som kunde göra reklam för stuteri Hipico La Silla i Monterrey, Mexiko.

Det blev starten på den framgångssaga som vi ännu inte sett slutet på.

Alfonso Romo har gett Rolf-Göran Bengtsson tillgång till hästar som han aldrig skulle kunnat köpa själv. Och ännu viktigare – Bengtssons tävlingshästar är inte till salu.

Man kan inte ha en bättre hästägare, som Rolf-Göran säger så fort han får tillfälle.

Romo har fått otroliga bud på Casall men han säljer inte.

Casall La Silla är kronprinsen i stall Bengtsson, som väntar på att få överta tronen från den 17-årige Ninja La Silla.

”Otroliga bud” kan var allt mellan 20 och 40 miljoner kronor.

Behöver inte sälja

Varför säljer inte Alfonso Romo?

Alfonso Romo har råd att säga nej. I Mexiko har han byggt upp ett affärsimperium inom banksektorn och högteknologisk industri. Hur många miljarder han går i god för ska här stå osagt. Men enligt egen utsago har han 10 000 anställda i sina bolag.

Han behöver alltså inte sälja. Men även stenrika hästägare säljer, av olika anledningar. Till exempel såldes Totilas, dressyrens Usain Bolt, av sina holländska ägare till ärkefienden Tyskland för över 100 miljoner kronor 2010.

Alfonso Romo vill helt enkelt inte sälja. Han vill se sina hästar vinna, och det gör de med Rolf-Göran Bengtsson. Bättre reklam kan Hipico La Silla inte få.

Men – kanske framför allt – gillar Romo den lugne svensken, hans omsorg om hästarna.

– Jag är väldigt glad åt Rolf. Han är en bra människa och jag vill hjälpa honom så mycket jag kan. Han försöker alltid sitt bästa, berättade Alfonso Romo i en intervju under Falsterbo Horse Show sommaren 2010.

”En fenomenal ryttare”

– Jag är själv ganska tuff, inte helt lätt för andra. Men jag är bra på att läsa folk och ser till att omge mig med bra människor.

Han gillar Sverige och bjuder gärna på fler guldmedaljer.

– Vi är extremt glada att höra att han blivit tilldelad ett så prestigefullt pris. Han förtjänar att uppmärksammas, säger Romo till Sportbladet.

Vad tycker du om ditt samarbete med Rolf-Göran Bengtsson?

Jag tycker att vi har format ett team som kompletterar varandra i allt som har med sporten att göra.

Hur viktig är Rolf-Göran för att promota La Silla?

– Rolf-Göran är en fenomenal ryttare och en fantastisk människa. Jag kan inte hitta en bättre ambassadör för La Silla.

Vad tror du om hans chanser i London-OS?

– Jag vill tro att han har en väldigt god chans, precis som han hade i Aten och Peking. Jag hoppas på det bästa.

”Väldigt bra horsemanship”

– Sverige har en väldigt bra horsemanship och det är viktigare än ridningen, säger han.

Hästarna är den 61-årige mexikanarens hobby. Han har alltid älskat hästar och har tävlat en hel del själv.

Hans stora passion i livet ligger dock på ett annat plan.

– Min passion är att rädda Mexikos regnskog och att bygga universitet och skolor åt människor som inte har så mycket pengar, ge dem utbildning och värderingar för att bli goda människor.

På stuteriet La Silla föds 60–70 föl varje år. Varje kull inventeras av Rolf-Göran Bengtsson. De mest lovande skickas sedan till Europa för att utbildas.

Några få går hela vägen. En är Carusso LS La Silla (LS betyder att hästen är född på La Silla) som nu räknas in bland Bengtsson topphästar.

Silly season

Denna höst har varit ridsportens silly season. Åtskilliga hästar har bytt ägare innan transferfönstret stängdes vid årsskiftet. Alla OS-hästar måste vara registrerade i det land de ska tävla för senast 31 december.

Men Rolf-Göran Bengtsson vill inte ha färdiga topphästar. Han vill skapa dem själv, forma dem från början.

Det passar Alfonso Romo perfekt.

Rolf-Göran Bengtsson är uppvuxen på en bondgård i skånska Södra Sandby. Hans enda utbildning efter grundskolan är tvåårig verkstadslinje på gymnasiet. Efter det har han levt ett liv bland hästar och hästfolk.

Hans tal på Idrottsgalan har hånats. Men han menade vad han sa. När han tackade Alfonso Romo kom det från hjärtat.

Präglad som han är av alla hundår med sena nätter i ett iskallt skånsk ridhus och tusentals mil i en risig ombyggd grisbil.

Och inte minst av sina sex år hos den holländske hästhandlaren Jan Tops.

Rolf-Göran Bengtsson plockade upp hästarna till toppen – och snuvades på dem precis innan mål. Inför OS 2000 la Jan Top själv beslag på OS-hästen Roofs. Sex veckor innan VM 2002 sålde Tops stoet Pialotta som Rolf-Göran var rankad etta med.

Men det var också hos Jan Tops som Alfonso Romo fick studera den svenske supertalangen på nära håll. Och Romo säljer inga hästar.

FAKTA

SVENSKA OS-HÄSTAR – UTLÄNDSKA ÄGARE

Det är mest utländskt ägande under sadeln på den svenska spetstruppen i hoppning ­inför OS i London.

Rolf-Göran Bengtsson

Ninja La Silla eller Casall La Silla, ­ägare Alfonso Romo, Mexiko.

Angelica Augustsson

Mic Mac du Tillard, ägare Bernadette Lejeune, Frankrike

S.I.E.C Livello, ägare Sevil Sabanci, Turkiet

Henrik von Eckermann

Coupe de Coeur, ägare Madeleine Winter-Schultze, Tyskland, tillsammans med Ann-Catrin Carlsson, Tore Gustavsson och Håkan och Åsa Björklund, Sverige

Allerdings, ägare Hans-Gunther Winkler, Tyskland

Malin Baryard-Johnsson

Tornesch, ägare Helena Hugosson och Thomas Feldt, Sverige

Reveur de Hurtebise, Philippe Hubert, Schweiz, och Baryard Invest, Sverige

 Alla hästar i ett OS måste dock ha en minst en ägare från den nation den ska tävla. Därför står Bengtsson. Augustsson och Eckermann som delägare i hästarnas pass. I praktiken räcker om de äger ett tagelstrå i svansen.