Simmande samurajen

Lasse Frölander är redo för nästa strid - i VM-bassängen

SPORTBLADET

FUKUOKA

Tio år efter mästerskapsdebuten, tio månader efter OS-guldet - nu står Lars Frölander redo för nästa strid.

Den evige krigaren vill vinna.

Igen.

Foto: PETER KJELLERÅS
Sveriges Svärdfisk Lars Frölander är en krigare - på jakt efter VM-medaljer i Japan. Efter sig har han mängder av utmanare. "De får jäkligt svårt att slå mig", säger han.

1991 simmade han tredjesträckan i lagkappslaget som precis missade finalen på 4x200 meter i EM.

Lars Frölander var 17 år då.

Nu är han 27.

Och bäst i världen.

På söndag börjar långbane-VM i sydjapanska Fukuoka, och alla vill slå den regerande OS-mästaren.

Borlänges moderne simmarsamuraj gör som han brukar.

Struntar i det.

- Det är ingen skillnad egentligen. Det är hela tiden ens egna förväntningar som är högst ändå. Så kommer det alltid att vara, så länge som jag är hungrig. Den dag det inte är så, då är jag ingen tävlingsmänniska längre, för då bryr jag mig mer om vad andra tycker. Jag simmar för mig själv, och inte för alla andra, säger han.

Starkare, brunare och vackrare

Det här är Lasses 19:e internationella mästerskap som senior, och låt oss direkt slå fast att han ser grymt stark ut.

Han glittrar ikapp med solen, han har lagt på sig några kilo muskler, han är solbränd - och han är vacker på det sätt som bara människor med självförtroende är vackra.

Frölander poserar med samurajsvärd, och har det ganska roligt.

Han är olympisk mästare på 100 meter fjäril.

Och vill ha mer.

- Jag känner fortfarande att jag kan bli bättre, att jag kan utveckla mig själv som simmare. Jag har fortfarande mål kvar med simningen, säger han.

Har du alltid varit sådan - hungrig?

- Ja, det har jag väl. Det fanns förstås några år, när jag var sjuk mycket - då var det inte roligt längre. Då hade jag hellre velat göra något annat, eftersom jag inte kunde göra allt för att bli bättre. Det är det som jag vill känna, att jag gjort allt för att bli så bra som möjligt.

Har du gjort allt nu, inför VM?

- Det tycker jag. Mycket, i alla fall.

99 procent?

- Jag har inte varit lika seriös på alla områden som jag var inför OS, det hade jag inte orkat mentalt.

Har du tränat hårdare?

- Nej. Jag har mått mycket bättre än förra året, men det är bara i små detaljer som jag inte varit lika seriös. Jag har gått och dragit ett par öl med polarna, ätit lite onyttig mat emellanåt. Själen måste må bra för att man ska kunna prestera. Jag har mått jävligt bra, säger han.

Australiensare vill ge tillbaka

Och det är, om man känner Lasse, skäl nog att känna sig orolig.

Vi har ju vant oss vid annat.

Vi har vant oss vid att ett riktigt simmästerskap inte börjar med invigningsceremonin, utan när Frölander blir sjuk.

Nu är han frisk och kry.

Ingen klorallergi, ingen trötthet.

- Men VM har inte börjat än", säger han och garvar.

När det väl gör det har han samma målsättning som vanligt.

Att simma snabbare än han någonsin har gjort.

- Simmar jag så fort är det jäkligt svårt att slå mig, säger han.

De finns de som tänker försöka. Geoff Huegill och Michael Klim, australiensarna som han spöade i OS-finalen, vill ge tillbaka.

- Ibland kommer folk fram på stan och säger att "du, jag stod framför teven och skrek när du vann". Det är så svårt att tänka sig, att de skrek åt lilla mig"

På söndag börjar VM.

Var beredda att skrika framför teven.

Han förtjänar det.

Den lille, som är Sveriges störste någonsin.

...och så här tävlar Lars Frölander under sim-VM i Japan

Simon Bank