Almsick gör comeback till EM

”Jag kan knappt vänta”

SPORTBLADET

Hon var simningens drottning. Ung, framgångsrik, vacker och miljonär.

Men för sex år sedan tappade Franziska van Almsick plötsligt farten. Nu är hon tillbaka.

Till EM i hennes hemstad.

TAR NYA TAG Franziska van Almsick kramar stolpen efter tyskornas OS-brons i Sydney. I hemma-EM nästa vecka satsar hon på individuella medaljer - och ett nytt världsrekord.

Therese Alshammar och Johanna Sjöberg har fått ytterligare en konkurrent att räkna med i kampen om EM-medaljer.

Franziska van Almsick.

Världsbäst vid 15

OS-medaljör redan som 14-åring och bäst i världen som femtonåring. Hon vann fem EM-guld 1995, men har sedan inte vunnit en enda individuell titel.

Till EM gör hon comeback och satsar på att slå sitt eget världsrekord på 200 meter fritt.

I år har hon varit en sekund i från den tiden och gjort sitt tredje snabbaste lopp på den sträckan någonsin.

- Jag har inte alltid trott på mig själv. Men om jag kan simma så snabbt i Berlin igen så har jag säkrat en medalj, säger hon till Sport1.de.

- Jag är mer motiverad nu är på flera år, jag kan knappt vänta tills det startar, sade hon på presskonferensen i går.

Franziska van Almsick slog igenom vid OS 1992 då hon tog tre medaljer. Snabbt tjänade hon miljoner på sitt utseende och sina framgångar.

Men vid OS i Atlanta 1996 blev nervpressen för stor och hon slutade "bara" på andra plats på 200 meter fritt.

Misslyckades i OS

Året därefter råkade hon ut för en motorcykelolycka och tvingades vila i 14 veckor. Sedan hittade hon inte alls formen igen.

OS 2000 var ett stort misslyckande. Det enda positiva var att hon träffade handbollsstjärnan Stefan Kretzschmar, de två är numera Tysklands mest kända kärlekspar.

Kärleken har fått Franziska att komma tillbaka efter ett diskbråck och hitta motivationen igen.

- Jag har pusslat i 10-15 år nu och har för första gången känslan av att alla bitar ligger på plats, säger hon.

- Jag behöver inte bevisa någonting längre. Det har jag försökt tidigare och det var helt fel.

EM i Berlin startar på torsdag.

Den 31 juli har hon chansen att vinna sin första individuella titel på sju år.

På 100 meter fritt - mot Therese Alshammar.

Tillsammans med handbollsstjärna

Anna Carlsson

ARTIKELN HANDLAR OM

Simning