Bäst i Europa - för dålig för OS

Östlings EM-guld kanske inte räcker till Aten: Det finns en simvärld utanför Europa också

SPORTBLADET

EM-brons i onsdags.

EM-guld i går.

Men ännu är Maria Östling inte OS-klar.

- Det finns en simvärld utanför Europa också, säger förbundskaptenen Hasse Berg-qvist.

Foto: BILDBYRÅN
OS - HENNES STORA MÅL Maria Östling är inte uttagen till OS. Under EM har hon vunnit både brons och guld. "Jag vill visa mer", säger hon.

Man skulle kunna tycka att Sveriges nya simstjärna Maria Östling, 26, borde kunde boka sin Atenresa nu.

Ett guld och ett brons i ett mästerskap på lång bana tre månader före OS borde väl räcka?

- Jag hoppas det, säger Östling.

Men förbundskaptenen Hasse Bergqvist lovar ingenting ännu.

- Jag kan svara på det nästa vecka, säger Bergqvist.

Då ska han träffa Sveriges Olympiska Kommitté och nominera sina simmare.

- Och SOK:s kriterier är klara: man ska ha kapacitet att kunna ta en finalplats i OS. Men Maria har inte försämrat sina chanser, säger Bergqvist.

Östlings guld i Madrid-EM i går kom på 50 meter bröstsim, som inte ingår i OS. I onsdags tog hon brons på den dubbla OS-distansen.

Mycket att bevisa

Östlings bronstid var då 1.09,41 och det är drygt två sekunder sämre än Emma Igelströms svenska rekord. Och på 100 meter ökar konkurrensen rejält i ett OS.

- Det finns en simvärld utanför Europa också, säger förbundskaptenen Hasse Bergqvist, och räknar upp många världssimmare som tillkommer i Aten.

Därför har Östling mycket att bevisa på sin 100-meterssträcka i morgondagens medleylagkapp.

- Med det flytet hon har nu så kan hon simma 1-1,5 sekunder bättre än i onsdags, säger Bergqvist, och antyder vad som krävs för att Östling ska nå sin efterlängtade OS-biljett.

- Jag vet att tiden på 100 meter inte var hundraprocentig och jag vill visa mer, säger Östling.

Det var just för att nå OS hon återupptog sin simkarriär hösten 2002 efter att hållit uppe i nästan två år.

- Jag missade att komma med till OS 2000, som var mitt stora mål, och sedan gick det jättedåligt i VM 2001. Samtidigt kom jag in på en bra skola i Stockholm, nämner hon som förklaringar till att hon lade av.

Satsade igen

Förra hösten började hon fundera igen.

- Jag hade inte avslutat som jag ville och det var lägligt då det återstod ett år till OS.

Lägligt kom också hennes två första individuella mästerskapsmedaljer i Madrid.

- Jag kan knappt fatta att det är sant.

Än mer osannolik blir guldmedaljen på sprintdistansen 50 meter när man betänker att hon enligt Bergquist...

- ...på den här nivån har världens sämsta starter (skratt).

I morgon måste Östling få till starten för att det ska bli fler starter - i OS.

Har fyra medaljer på mästerskap

Maria Östling

Johan Flinck