OS-stjärnan blev sexuellt utnyttjad

”Jag har bra och dåliga dagar”

Foto: AP
Margaret Hoelzer med sin bronsmedalj från OS.
SPORTBLADET

För allmänheten är hon en lycklig idrottsstjärna med tre OS-medaljer.

Men Margaret Hoelzer, 25, har i flera år dolt en mörk hemlighet.

Nu talar simstjärnan ut om hur hon som barn utnyttjades sexuellt.

Margaret Hoelzer tog två silver och ett brons vid OS i Peking. För nyhetsbyrån AP väljer nu en av världens bästa ryggsimmerskor att tala ut om sin tunga barndom.

– Det är en nervpärs. Vissa dagar känns det bra, att jag är färdig och redo att göra det här. Men vissa dagar känns det bara som ”Oh, my God, är jag verkligen redo?”, säger hon.

”Litade på personen”

Hoeltzer, uppväxt i Huntsville, Alabama, tar ett djupt andetag och berättar att hon var fem år när en kompis pappa började förgripa sig sexuellt på henne. Övergreppen pågick sedan i två års tid.

– Jag besökte deras hus ganska regelbundet och sov ibland över. Det var definitivt så att jag litade på den här personen.

– Jag begrep inte mer än att jag kände mig obekväm.

Övergreppen upphörde då familjen flyttade. Och det var inte förrän långt senare som Margaret Hoelzer förstod vad som faktiskt hade hänt.

Berättade för mamma

Först vid elva års ålder, efter att ha pratat med sin bästa vän, gick sanningen upp för Margaret.

– Hon sa ”Herregud, du har blivit antastad, du måste berätta för din mamma”.

För en elvaåring är det ingen lätt sak att berätta, men mamman tacklade beskedet på bästa sätt.

– Hon ballade inte ur utan var bara tyst och lyssnade. Jag är väldigt glad för att hon trodde på mig till hundra procent.

”Saknas bevis så saknas bevis”

Mannen arresterades av polisen. Men fysiska bevis saknades eftersom han aldrig våldtog Margaret och mannen släpptes.

– Jag var länge väldigt arg eftersom inget hände och han gick fri. Hur kan man få göra något sånt här utan att något händer? Ingen samhällstjänst. Inga böter. Ingenting.

Margaret Hoelzer, som inte har träffat mannen sedan övergreppen, konstaterar:

– Saknas bevis så saknas bevis. Det är så det funkar.

Margaret Hoelzer föreläser i dag om det känsliga ämnet.

”Bra och dåliga dagar”

Men trots att hon tagit psykologhjälp plågas hon fortfarande av de mentala ärr som övergreppen förde med sig.

Hittills har det aldrig blivit fler än två dejter med samma kille.

– Det tar tid för mig att lära känna folk och jag har svårt att släppa folk in på livet. Min största rädsla är att släppa guarden.

Simningen har dock hjälpt henne att få tillbaka lite sjävförtroende.

– Mitt självförtroende är bättre, definitivt. Men inte alltid. Jag har bra och dåliga dagar, säger hon.