OS-simmare kommer ut som homosexuell

”Jag är fortfarande samma Ari-Pekka”

Foto: AP
Ari-Pekka Liukkonen.
SPORTBLADET

Ari-Pekka Liukkonen, 24, har brutit ny mark.

Han har som förste finske idrottare kommit ut som gay.

– Äntligen kan jag vara mig själv, säger simmaren.

Simmaren Ari-Pekka Liukkonen tävlade i 50 meter fristil i sommar-OS i London och innehar också det finska rekordet på distansen med tiden 22,22.

Under hela sin karriär har 24-åringen burit på en hemlighet.

”Fått stort stöd”

Nu väljer Liukkonen att som förste finske toppidrottare någonsin komma ut som homosexuell.

– För en månad sedan berättade jag om det för mina föräldrar. Jag ringde min mamma och bad henne berätta om det för min pappa. Om vi hade varit på samma ort skulle jag har berättat om det ansikte mot ansikte. Jag ville berätta det för mina föräldrar innan jag gick ut med det officiellt. Jag har fått stort stöd av min familj, säger han enligt finska Yle Sporten.

Vill skapa debatt inför OS

Liukkonen berättar att han väljer att komma ut nu för att skapa en diskussion inför OS i Sotji som börjar om en vecka.

– Jag tycker det är sorgligt att lagarna om homosexualitet i Ryssland begränsar ungas och andras mänskliga rättigheter, säger han.

Det var i tv-programmet Urheiluviikonloppu som Liukkonen valde att komma ut. För honom är det inget märkvärdigt.

– Jag vill betona att det här inte förändra mig som människa och jag är fortfarande samma Ari-Pekka som vill simma 50 meter frisim och en dag slå världsrekord. Jag vill vinna OS-guld på världsrekordtid, säger han.