Vann 2 miljarder – livet slogs i spillror

SPEL

Vinsten förstörde Jacks liv: Jag önskar att jag hade slängt lottokupongen

Foto: ap
vinsten blev början på slutet Jack Whittaker vann 2 miljarder på lotteri. Sex år efter vinsten har hans liv slagits i spillror. Här står han vid dotterdottern Brandis grav.

Jack Whittaker, 61, hade allt och var tillfreds med livet.

Han var gift med sin ungdomskärlek, hade barn och barnbarn, drev flera framgångsrika företag och hade mångmiljonbelopp på banken.

Sedan vann han världens då största spelvinst genom tiderna – drygt 2 miljarder kronor.

Sex år senare är hans tillvaro fullständigt raserad och han har varit inblandad i närmare 500 rättsfall.

Foto: ap
Jack Whittaker, hans fru Jewell Whittaker och dotterdottern Brandi Bragg fotograferas leende i en tv-studio 2002. Sju år senare är familjen splittrad och Brandi Bragg dog i en överdos, bara 17 år gammal.

Kassabiträdet som sålde vinstlotten i den lilla matbutiken i Hurricane, USA, trodde knappt sina ögon när affärsmannen Jack Whittaker kom tillbaka för att lämna dricks. Hon fick ett hus som var värt en miljon kronor, en ny Jeep och drygt 300 000 i kontanter.

Spenderarfesten hade bara börjat. Jack valde att ta ut hela vinsten i en enda klumpsumma, vilket innebar 757 miljoner kronor efter skatt. När han deklarerade att han tänkte skänka en tiondel av pengarna till kyrkan blev han snart rikskändis. Han startade en välgörenhetsfond, byggde lekparker, hjälpte skolor och lånade ut pengar till höger och vänster. Det sistnämnda fick han bittert ångra.

– Jag har inga vänner kvar. Av alla kompisar jag haft har alla velat låna pengar och så snart de får låna kan vi inte vara vänner längre, berättade han senare i en intervju med Associated Press.

Jack Whittaker, som tack vare sina framgångar i rörbranschen var god för omkring 100 miljoner kronor redan före succén i Powerball-lotteriet, åkte på bakslag efter bakslag. Han blev alkoholist, spelberoende och hängde på porrklubbar. Under ett strippklubbsbesök passade någon på att göra inbrott i hans bil. Bytet blev 3,6 miljoner kronor. Efter ännu ett bilinbrott blev han av med 1,3 miljoner.

Han åkte dit för rattfylleri och förklarade för en tv-station hur han kände.

– Det stör mig inte för jag kan be alla att dra åt helvete.

Jack Whittakers dotterdotter Brandi Bragg, 17, hade en pojkvän som i september 2003 hittades död i Jacks hem efter en överdos.

Tanken var att Brandi skulle ärva hela Jacks förmögenhet på sin 21-årsdag. Hon kom aldrig så långt. I december 2004 tog drogerna också hennes liv.

– Om jag kunde få tillbaka min dotterdotter skulle jag ge tillbaka hela vinsten. Men det kan jag inte så då kan jag lika gärna behålla pengarna, sa Jack.

I maj 2005 hade ungdomskärleken och hustrun Jewell Whittaker fått nog av sin makes vilda leverne och ständiga problem. Hon begärde skilsmässa och var övertygad om att jättevinsten förde otur med sig.

– Jag önskar att jag hade slängt lotto-kupongen, sa Jewell vid ett tidigare tillfälle.

– Jag känner ingen normal människa som skulle kunna fortsätta vara gift med mig med tanke på allt som skrivs om mig, sa Jack.

I januari 2007 hävdade Jack att han var helt barskrapad efter att bedragare hade länsat hans konton med hjälp av falska checkar.

I februari 2008 var han ett nummer ifrån att återigen vinna jackpotten på Powerball-lotteriet. Han fick nöja sig med 10 000 dollar.

Med facit i hand kanske det var lika bra.