"Tarzan" åter på brottsplatsen

Arresterad 1998 - i år kan han vinna på Meadowlands

SPEL

För tre år sedan blev travkusken Stefan "Tarzan" Melander arresterad på The Meadowlands.

Nu är han tillbaka.

– Jag ville ha bra bilder så det var det värt, berättar Tarzan.

Hambletonian är världens största travlopp för treåringar. Reglerna för hur man får korsa banan är annorlunda än i Sverige. Det fick Stefan Melander, vid tillfället fotograf, erfara.

– Starten hade gått och alla hästar hade passerat, då sprang jag över för att plåta i första sväng men det blev ett hemskt hallå, berättar Melander och skrattar.

Klarade sig undan åtal

Det var handklovar och fullt pådrag. Melander hamnade i arresten flera timmar men klarade sig undan åtal.

Nu tre år senare är Stefan Melander tillbaka som en av favoriterna.

Utan handklovar men med en världsrekordinnehavare i Scarlet Knight, 3 år.

– Han känns jättefin i träningen, säger Stefan Melander från USA.

Ingen häst har rest från Sverige och vunnit loppet.

Kan Scarlet Knight bli den första?

– Amerikanarna satsar allt på det här och jag vet att deras hästar kommer att vara i toppform här, säger Melander försiktigt.

Hans hästar har vunnit allt den senaste tiden. I E3-finalen vann Gigant Neo före Straightup, Årjängs stora sprinterpris vann Igor Brick och Ulf Thoressens memorial vann just Scarlet Knight, den kanske största talangen i Melanders stall.

Värmen – ett orosmoment

– Ja, han har aldrig varit tomkörd eller ens trött efter något lopp så där finns mycket att hämta, erkänner Stefan Melander.

Men hästar är ju känsliga djur och mycket kan påverka deras prestationer.

Till exempel långa resor eller extrem värme.

– Det har varit över 30 grader här och man vet ju aldrig hur hästen tar det. Det räcker ju med så lite för att det ska bli många meters skillnad på banan, berättar Melander.

Som ändå låter förhoppningsfull. Scarlet Knight satte nyligen världsrekord för sin ålder över full distans med 1.13,6 autostart.

Kvalheatet går på lördag och de tre bästa i varje heat går till final den 4 augusti.

Martin Strömberg

[email protected]

Martin Strömberg