Här laddar de för en het publikfest

Kompisgänget grillar utanför grindarna: Jag är fast, stämningen här får man ingen annanstans

SPEL

Lördag kväll, halv sju.

Då åker grillen fram utanför grindarna till Solvalla.

För andra kvällen i rad.

För somliga är Elitloppshelgen två dagar i paradiset.

- Jag skulle inte överleva om jag missade det här, säger Robert Karlsson från Kalmar.

Foto: SVEN-OLOF ENGLUND
FÖRBEREDDA INFÖR DET STORA RACET Andreas Svensson, Mattias Ellhar, Robert Karlsson och Torbjörn Lindgren laddar inför det stora racet - både på travovalen och till de bästa platserna på E-läktaren. "Vi har våra platser och de har vi aldrig missat", säger Robert.

Det finns de som går på trav.

Sedan finns det såna som lever, äter och skiter trav.

Och som längtar efter nästa Elitloppshelg redan innan den tagit slut.

Gänget från Kalmar, har i tio år packat upp kylbagen, grillen och liggunderlagen framför entrégrindarna och sedan sovit där under fredag och lördag natt för att försäkra sig om de allra bästa platserna på den mytomspunna E-läktaren.

- Jag testade att köa här ett år, sedan var jag fast. Det är sånt stämning, sån gemenskap och en sån fest på E-läktaren - den får man ingen annanstans, säger Mattias Ellhar.

Han lärde känna Andreas Svensson, Torbjörn Lindgren och Robert Karlsson den där första natten på asfalten.

"De tycker jag är en idiot"

Sedan dess är nätterna utanför grindarna givna.

- Fast de flesta tycker nog man är en komplett idiot, ha, ha, säger Robert.

Som hittat sitt eget lilla drömrike längst uppe på Solvallas E-läktare.

- Vi har våra platser och de har vi aldrig missat. Längst upp mot staket är bäst. Där kan man luta sig lite, det är skönt.

Men det gäller att vara snabb för att få de bästa platserna.

Läktaren fylls på två minuter.

Sedan ligger folk raklånga och täcker upp så många platser de kan.

- När grindarna öppnas är det 100 meter kö. Fast det är ingen som vågar tränga sig förbi oss. Men bakom"där är det kaos, konstaterar Andreas.

Natten fördrivs självklart med travsnack.

Victory Tilly är favoriten

Körda lopp och kommande drag analyseras till vansinnets gräns.

- Jag brukar jämföra med de som gillar opera. Elitloppet är som om de skulle få se alla världens bästa tenorer på en gång. Upploppsstriden mellan Copiad och Pine Chip 1994 är det största jag sett. Jag var normal innan - efteråt kunde jag inte ens prata, säger Torbjörn Lindgren.

Favoriten heter Victory Tilly.

En världsstjärna med tiotusentals beundrare.

Som Micke Leander från Kramfors, som sett alla Elitlopp utom ett sedan 1988.

Hänger vid staketet

Hela eftermiddagen hänger han där på staketet precis vid mållinjen och hejar sig hes.

- Det finns ingen bättre plats än den här. Jag får känna hästarna så nära inpå som man kan komma. Det är det skönaste som finns.

Lite längre bort njuter Abbe Johansson och Tobias Kock av festen från en specialgjord stol som de släpat med sig från Kramfors tolv år i rad.

- Fast jag har sett vartenda Elitlopp som körts sedan pappa tog med mig hit för första gången 1974, säger Abbe och ser salig ut.

Men en person saknas för att festen ska bli komplett, berättar Tobias.

- Kompisen Örjan är på bröllop. Fast han låtsas att det är pollenallergi. Det är tungt för honom att missa det här. Han har grinat hela helgen.

Publik & profiler - det här gör dagen på Sovalla till en stor folkfest

Varenne vann i fjol

17.15 körs finalen

Mer fakta om elitloppet – längre ned på sidan.

Marie Hallman