Skandalkusken Verbeeck tillbaka

”Skillnaden mellan geni och vannsinne är inte stor"

SPEL

Snabba bilar.

Heta brudar.

Och finkan.

I helgen är playboyen Jos Verbeeck tillbaka i Elitloppet för första gången sen skandalhelgen 2003.

– Skillnaden mellan geni och vansinne är inte stor, säger travtränaren Anders Lindqvist.

Redan som 14-åring vann han 80 travlopp hemma i Belgien. Framtiden var utstakad och Europa låg som en öppen autostrada.

Joseph Verbeeck flyttade så småningom till skatteparadiset Monaco för att kunna håva in mer pengar. Travägarna slogs om stjärnkusken.

– Han var den skickligaste travkusken i Europa. De finns de som varit tio meter bättre än de andra, men Jos var

15–20 meter bättre, säger Anders Lindqvist, mångårig kusk och travtränare i Frankrike.

Champagnen flödade

Men Jos Verbeeck stora passion var inte bara trav. Han gillade att njuta av livet och runt i kring honom flödade champagnen.

Jos brydde sig inte om att medierna kallade honom för playboy, snarare njöt han av uppmärksamheten.

Omsusad av vackra kvinnor satte stjärnkusken sprätt på stora pengar efter segrarna.

– Han kunde lätt spendera 100?000 på en kväll, säger Anders Lindqvist.

Framgångarna hade dock sitt pris. Rattfyllor, fängelsevistelse och hästägare som fick nog när han inte dök upp.

2003 nådde han kulmen under Elitloppshelgen. Först prejade han Åke Svanstedt och Gidde Palema till galopp. Själv slutade han fyra i loppet. Barrundan samma kväll avslutades med att Jos misshandlade en taxichaufför och anhölls innan han friades av Solna tingsrätt efter två dygn.

Nu har han dock lugnat ner sig, blivit pappa och flyttat tillbaka till Belgien.

”Helt oberäknelig”

I helgen gör Verbeeck entré i Elitloppet – för första gången sedan 2003. Elitloppet har han tidigare vunnit med Sea Cove (1993) och Remington Crown (1999). Nu sitter han upp bakom Kool du Caux.

– Han har lugnat ner sig vid sidan av travbanan, men är helt oberäknerlig i loppen. Jos är inte lika bra i dag, men går aldrig att räkna bort, säger Anders Lindqvist.

– Det är därför jag har anlitat honom. Då är han snällare mot mig i loppen.

Travsportens bad boy har suttit i fängelse och uteblivit från tävlingar

Jimmy Landström